¿LOS ANIMALES HACEN REGALOS?

Hace unos días, Papá Noel dejó regalos a todos los niños —y no tan niños— del mundo, pero… ¿Es verdad que solo reciben regalos las personas? Pues no. Resulta que hay diferentes especies que, por razones sorprendentes, regalan diferentes cosas a sus compañeros o pareja. A continuación, se recopilan unos pocos de los muchos animales que también tienen espíritu navideño y hacen regalos.

Tarántula ornamental india

Tarántula marrón con tiras blancas y negras. Al principio de cada pata, tiene marcas triangulares amarillas.
Tarántula ornamental india. Fuente: Wikipedia

Para hacerse una idea de hasta qué punto esta araña es grande, cada pata puede llegar a medir hasta 18 centímetros.

Empezando por una razón típica para hacer regalos, esta especie regala restos de comida para cortejar o atraer a una hembra.

Esta tarántula no solamente da restos de sus presas, sino que además se pasa un rato envolviéndolos con su seda. ¡Sí, esta araña tiene glamour! Envuelve a las presas para sorprender a la hembra. Es más, muchas veces envuelven lo primero que ven cuando se acerca una hembra, con tal de sorprenderla y poder copular con ella.

Polillas de la subfamilia Zygaeninae

Polilla posada sobre una flor. Tiene las alas pardas, y le acompañan manchas rojas y negras, simulando el mosaico de un leopardo. Sus antenas son negras y muy largas y gruesas.
Zygaena rhadamanthus Fuente: iNaturalist (François-Xavier Taxil)

Las especies de esta subfamilia tienen una particularidad aparte de que también hacen regalos: producen cianuro. ¿Por qué? Es su forma de defenderse ante sus depredadores.

¿Y qué tiene que ver esto con los regalos? Resulta que, para producir cianuro, se requiere mucho gasto energético. Debido a esto, los machos, después de aparearse, regalan cianuro a la hembra para que se pueda defender.

Es un gesto muy bonito, ya que normalmente se piensa que los animales solo regalan para cortejar.

Grillos y saltamontes

Saltamontes verde mirando con sus ojos amarillos a la cámara.
Saltamontes mirando a la cámara.

Algunos grillos y saltamontes usan una táctica muy interesante para que la hembra no se libere de su esperma.

Los machos de ambas especies regalan a las hembras secreciones glandulares antes de iniciar el apareamiento. Esto hace que las hembras se alimenten, asegurándose el macho de que, cuando le vaya a introducir su esperma mediante una bolsa llamada espermatóforo, la hembra no se lo coma.

Esto último es algo habitual en las hembras, ya que la bolsa es bastante grande y, debido a su tamaño, usa parte del mismo para alimentarse.

Al estar alimentada por el macho antes de la introducción del espermatóforo, el macho se asegura de que entran gran cantidad de espermatozoides en la hembra. Esto asegura su fecundación y la probabilidad de tener muchos descendientes.

Delfín

Delfín grisáceo saltando cerca de una costa rocosa. Se encuentra en el aire cuando le tomaron la foto.
Delfín saltando.

Esta última especie es uno de los animales que hace regalos por una razón similar al de un animal que se puede tener en casa: el gato.

Es curioso que, para demostrar el cariño que le tiene a otro delfín o incluso al humano, le lleva regalos tales como anguilas muertas, pulpos o atunes. Este comportamiento recuerda al de un gato. Toda persona que comparte casa con uno, sabe que en algún momento le llevará cucarachas, ratones u otro animal que esté muerto. ¿Por qué?

Los delfines no solo lo hacen para demostrar cariño, también lo hacen para enseñar a sus crías a cazar, y qué es lo que pueden comer o no.

Esta pequeña recopilación demuestra que hay infinidad de razones por las que un animal puede hacer regalos a otros animales, incluso a las personas. ¿Conocéis más especies que hagan regalos?

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