EL ARAPAIMA: LA ESPECIE CONOCIDA COMO PEZ DINOSAURIO

El arapaima gigas es también conocido como “pez dinosaurio”. Este nombre se debe a que los primeros fósiles hallados datan del Mioceno, es decir, tienen entre 23 y 5 millones de años, por tanto son los peces de agua dulce más antiguos de la Tierra. En la actualidad, esta especie no ha presentado ningún cambio en comparación con sus fósiles.

Arapaima de unos 2 metros sostenida por 2 varones y una mujer. Este individuo consta de unas escamas gruesas, presenta unas líneas rojas y una cara alargada.
Arapaima sostenida por sus pescadores.// Fuente:https://es.mongabay.com/2013/10/especies-olvidadas-el-arapaima-tambien-conocido-como-pez-dinosaurio/

El arapaima, paiche o pirarucú pertenece a la familia Arapaimidae y es el segundo pez de agua dulce más grande del mundo, solo por detrás del esturión belga. Asimismo, el arapaima o “pez dinosaurio” no supone ningún peligro para el ser humano, sin embargo, su pesca si que es peligro debido al gran tamaño y peso que posee.

Sus principales características

Las características principales de esta especie son las siguientes:

  • Su tamaño es superior a los tres metros de largo y puede alcanzar un peso de hasta 250 kilogramos.
  • Su cuerpo esta lleno de escamas gruesas que lo protegen de ataques de otras especies. Además, sus bordes son de color rojo o amarillo.
  • Esta especie se alimenta de otros peces más pequeños. En ocasiones, también lo hacen a través de crustáceos y plancton. Se encuentran en la cuenca amazónica, concretamente en las aguas poco profundas o en pantanos.
  • El arapaima debe subir a la superficie cada 10-20 minutos para respirar. Esto se debe a que los ríos amazónicos presentan bajos niveles de oxígeno. En este momento, las poblaciones indígenas aprovechan para cazarlos.

La importancia de esta especie en el Amazonas

El “pez dinosaurio” o arapaima ha sido una gran fuente de ingresos para las poblaciones locales. Su carne es bastante preciada en el mercado y además de un solo individuo se puede obtener más de 60 kilos de filetes. Por tanto, esto da lugar a que los indígenas puedan obtener grandes beneficios. Asimismo es un gran recurso alimentario.

La pesca indiscriminada de la especie dio lugar a que se tuvieran que tomar medidas para evitar que entrara en peligro. En la actualidad, solo las comunidades locales pueden cazar a esta especie realizando una pesca sostenible.


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