AVISPAS Y NIDOS FLUORESCENTES

Las avispas son insectos pertenecientes a la familia vespidae. Asimismo, se dividen en dos subgrupos: sociales y solitarias. En la actualidad, se conocen más de 324 especies de avispas sociales, ya que este grupo es el que incluye a las más conocidas, como pueden ser las avispas de chaqueta amarilla y los avispones.

Las avispas se parecen a las abejas, esto se debe a que pertenecen al mismo grupo de insectos: Hymenoptera. Sin embargo, son completamente diferentes. Por ejemplo, las avispas construyen nidos con fibras de madera, y presentan un abdomen puntiagudo y una cintura muy estrecha que separa el abdomen del tórax.

Nidos fluorescentes

Un grupo de científicos, en una investigación vietnamita-francesa, han descubierto en la selva tropical del norte de Vietnam, a un grupo de avispas que construyen sus nidos con un color verde fluorescente. Estos nidos se caracterizan por ser blancos durante el día, pero verdes por la noche. Este color tan intenso permite que se vean a más de 20 metros de distancia.

Imagen dividida en 5 partes. En cada una de ellas podemos ver los nidos de las avispas que presentan un color verde fluorescente. Asimismo, una de las imágenes nos muestra que durante el día se ven de color blanco.
Nidos de color verde fluorescentes.// Fuente: https://doi.org/10.1098/rsif.2021.0418

El hallazgo ha sido publicado en el Journal of the Royal Society Interface. En este trabajo señalan que el tipo de avispa que construye estos nidos pertenece al género Polistes. Tras este gran descubrimiento, decidieron comparar estas estructuras con las de otras avispas de distintas partes del mundo y se dieron cuenta que todos los nidos presentaban propiedades fluorescentes.

¿Por qué los nidos presentan este color?

Tras conocer dicho fenómeno, los científicos intentan entender porque estas avispas construyen nidos fluorescentes. Las opciones que se barajan son las siguientes:

  • Fotoprotección: durante su metamorfosis, los tejidos de las larvas son muy vulnerables. Por tanto, este nuevo color les permitiría estar más protegidos.
  • Filtrar la radiación ultravioleta dañina: les permitiría controlar la cantidad de luz solar que llega a los nidos y por tanto favorecería a su crecimiento.
  • Camuflaje de los nidos: para mimetizarse con las hojas de los árboles. 
  • Función de señalización: los nidos podrían ser distinguidos fácilmente con los de colonias vecinas.

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