BIODIVERSIDAD Y DEFORESTACIÓN EN EL CONTINENTE AFRICANO

Un grupo de investigadores, entre los que se encuentran científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), hallan dos especies de abejas extintas en el este de África y las costas de Madagascar y que podrían explicar la acelerada pérdida de biodiversidad y deforestación en el continente africano.

Ambas especies, conocidas como Meliponini, se encontraron fosilizadas en resina de árbol y podrían demostrar que el ser humano se enfrenta a una sexta extinción masiva que ya está en marcha.

En esta imagen muestra una abeja de la especie Meliponini fosilizada en resina de árbol, siendo un indicador de la pérdida de biodiversidad en el continente africano.
Imagen: Meliponini fosilizada en resina de árbol.
Fuente: conclusion.com.ar

Los bosques que se localizan en estas zonas se encuentran entre los ecosistemas más amenazados del mundo. En el año 2020 se talaron el 90% y se perdieron 241.000 hectáreas de árboles en Madagascar. Es por ello que esta zona se considerada como punto caliente para la biodiversidad tal y como viene publicado en la revista “The Holocene”.

Con el descubrimiento de las especies de Meliponini fue posible comprobar como eran esos ecosistemas en comparación a su estado actual, tal y como indica el paleontólogo español Enrique Peñalver, firmante también del estudio.

Las abejas fueron sujetos para realizar el estudio ya que son insectos muy sensibles a la fragmentación de los ecosistemas. Además, al ser seres vivos sociables y que recorren grandes distancias para recolectar néctar, es posible comprobar fácilmente como afecta la degradación de bosques a estas funciones.

La deforestación en África

La degradación y fragmentación de ecosistemas ocurre a lo largo del mundo frecuentemente, sin embargo, en el continente africano esta degradación ocurre con mayor velocidad. Es por ello que numerosas especies deben adaptarse a distintas condiciones de vida.

Esta situación ha provocado que desde la última glaciación hayan desaparecido el 80% de especies de más de 1.000 Kilos en esta zona, tales como grandes mamíferos. Actualmente, el cambio climático y la intervención del ser humano en los ecosistemas han provocado que especies animales y vegetales de esta zona, y del resto del mundo, estén en peligro.

Esta imagen muestra un bosque en Madagascar con numerosas hectáreas sin vegetación debido a la tala excesiva de árboles.
Imagen: Tala de árboles en bosques de Madagascar.
Fuente: Mongabay

Consecuencias de la deforestación en Madagascar

Existen numerosas especies a lo largo de la isla que debido a la deforestación se encuentran en peligro de desaparecer en un futuro próximo. Es el caso de los lémures, los cuales actúan como indicadores medioambientales.

Estos animales son muy sensibles a la degradación de su hábitat, y un estudio publicado en la revista “Nature” indica que están en peligro de extinción. Según el estudio para el año 2070, al combinarse la tendencia de deforestación y cambio climático, el 93% del hábitat de los lémures podrían desaparecer.

La pérdida de biodiversidad y la deforestación en el continente africano avanza actualmente de forma implacable junto a los efectos adversos del cambio climático. Se considera a Madagascar como el tercer país más vulnerable al cambio climático.

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