EL BOOM ECOLÓGICO QUE SUFRIERON LAS SERPIENTES

Con la desaparición de los dinosaurios se dió una gran diversificación de mamíferos y aves. Además, las serpientes también debieron adaptarse a este nuevo sistema ecológico. Estas sufrieron una explosión evolutiva, un boom que hizo que pasaran de ser insectívoras a las casi 4.000 especies de dieta variada que existen hoy día.

En esta imagen vemos una serpeiente de color crema, con pequeñas machas color café sobre sus escamas, con unos pequeños cuernos sobre los ojos. El boom ecológico permitió la diversficación de serpientes hasta variedades tan especiales como esta.
Imagen: Serpiente.

Hace 66 millones de años se extinguió el 75% de las especies, entre ellos todos los dinosaurios que no fueran aves. Esto marcó el inicio de una nueva era, el Cenozoico, en la que mamíferos y aves encontraron muchos nichos ecológicos disponibles para sobrevivir. Junto a ellos sobrevivieron otras especies diferentes. Entre ellas, las serpientes, que resultan más raras de encontrar en el registro de fósiles y que acabaran diversificando hasta alcanzar las casi 4.000 especies.

“Las serpientes evolucionaron para especializarse en lombrices de tierra, peces, ranas, babosas, anguilas con forma de serpiente, incluso en otras serpientes”

Investigador del departamento de Ecología y Biología de la Universidad de California en Los Ángeles, Michale Grundler.

Michael Grundler comentaba que las serpientes “explotaron en todos los aspectos de su diversidad”. También desarrollaron muchos comportamientos y morfologías. El veneno y la constricción son un ejemplo, se desarrollaron para someter presas de mucho más tamaño.

La evolución de las serpientes

Las investigaciones partieron de la dieta de 882 especies vivas de serpientes. Además, se analizó el contenido estomacal de especímenes de museos. De esta forma, se encontró que su ancestro era insectívoro. Sin embargo, con la desaparición de los dinosaurios, las serpientes aprovecharon la oportunidad para ampliar su dieta a aves, peces y pequeños mamíferos que también empezaban a expandirse.

En esta imagen vemos una serpiente de color verde, de un verde más intenso por su parte superior, y más suave rozando el amarillo en su parte inferior, con unos enormes ojos verdes y la pupila en forma de raya.
Imagen: Serpiente.

Las extinciones suelen generar oportunidades como la que se le presentó a las serpientes. Pero después de este acontecimiento, se ralentizó la diversificación de las serpientes. Mientras tanto, algunos linajes si que sufrieron nuevos booms que le permitieron evolucionar y adaptarse. A pesar de esto, los científicos concluyen con que “muchas serpientes siguen siendo poco conocidas ecológicamente”.

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