Brittney Griner vuelve a casa tras el intercambio de presos con Rusia

Intercambian a la jugadora de baloncesto americana por el traficante de armas ruso Víctor Bout en Abu Dabi

Brittney Griner escoltada por fuerzas de seguridad rusos. AP. El Mundo.

Brittney Griner, jugadora de baloncesto de la WNBA, ha sido liberada en un intercambio de presos en el aeropuerto de Abu Dabi. El intercambio ocurrió el pasado 8 de diciembre, después de 10 meses de la detención de la deportista. La detención se llevó a cabo el 17 de febrero en el aeropuerto de Sheremétievo, a las afueras de la capital rusa. La detenida llevaba consigo cartuchos de marihuana para el cigarro eléctrico en el equipaje de mano, motivo de la detención.

Griner, doblemente campeona olímpica y jugadora del equipo americano Phoenix Mercury, se trasladó a Rusia para jugar en el equipo de baloncesto ruso UMMC Ekáterinburg, donde juega desde el 2015 durante la temporada baja de la WNBA. El preso que sirvió para el intercambio fue el traficante de armas ruso Víctor Bout, condenado en 2012 a 25 años de prisión.

Proceso de la detención y del intercambio de Brittney Grines en territorio ruso

El 17 de febrero se realizó la detención de la jugadora de baloncesto americana Brittney Griner. Durante el chequeo de su equipaje de mano, la seguridad del aeropuerto rusa encontró 0,702 gramos de aceite de cannabis. El hecho no trascendió hasta marzo, días después de la invasión a Ucrania (24 de febrero), cuando obtuvo un gran papel en las relaciones gubernamentales entre Washington y Moscú.

Griner, una vez arrestada, contactó con su agente, ya que no sabía dónde se encontraba y mandaron un abogado de inmediato. En el juicio, llevado a cabo en agosto, se proclamó culpable sin intención de haber roto las leyes del país. La condena fue de 9 años de prisión por narcotráfico, que se redujo un año tras la apelación.

Después de tres meses de dura negociación, lo dos Estados llegaron a un acuerdo y decidieron utilizar los Emiratos Árabes Unidos como Puente de los espías. La mujer de la jugadora, Cherelle Griner, junto con los seguidores del baloncesto femenino, crearon una campaña para liberar a la baloncestista que se hizo viral en las redes.

Según la cadena de televisión americana CBS, la negociación se cerró el 1 de diciembre durante la visita de Macron a los Estados Unidos. Para el intercambio, Joe Biden nombró a Roger Carstens como enviado especial de “asuntos relacionados con rehenes”, que sirvió de intermediario y portavoz de la potencia americana. Finalmente, llegaron al aeropuerto militar de San Antonio (Texas) la madrugada del viernes 9 de diciembre. Fue sometida de inmediato a un chequeo médico en el hospital Brooke Army Medical Center, cuyos resultados salieron favorables indicando que se encontraba en buena salud.

Brittney Griner bajando del avión en el aeropuerto de San Antonio, Texas. Miguel Negron. U.S. Army South.

Requisitos del intercambio de presos EE UU – Rusia

Brittney Griner no fue la única presa americana que querían liberar, también tenían la atención en el exmilitar Paul Whelan. Whelan se encuentra encarcelado desde 2020, cuando le condenaron a 16 años de prisión por supuesto espionaje. El exmilitar se quedó fuera del acuerdo, pues, a cambio, Rusia pedía la liberación del agente ruso Vadim Krasikov, condenado a cadena perpetua en Berlín por asesinato de un líder separatista checheno en 2019, de acuerdo con The New York Times.

Al no estar al alcance de Biden, se tuvo que abandonar la idea de recuperarlo en estos momentos. Sin embargo, Griner ha prometido ayudar a la liberación de Whelan, que será la siguiente por la que lucharán los estadounidenses.

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