LA BURBUJA LOCAL, EL ORIGEN DE NUESTRO VECINDARIO GALÁCTICO

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature nos explica como se formó nuestro vecindario galáctico. El artículo, llamado Star formation near the Sun is driven by expansion of the Local Bubble fue publicado el pasado miércoles 12 de enero.

Ilustración de la burbuja local. Posee forma de reloj de arena, y contiene al sol en su centro.
Ilustración de la Burbuja Local representando nuestro Sol en el centro. Fuente: phys.org

Desde hace décadas se tiene conocimiento de que una gran burbuja de vacío rodea la Tierra en un radio de 1.000 años luz. Esta formación toma el nombre de Burbuja Local, y se diferencia del resto del espacio colindante por tener una densidad menor. Según el artículo mencionado, una cadena de eventos que comenzó hace 14 millones de años podría haber dado lugar a esta burbuja.

Formación de la Burbuja Local:

Según Zucker, miembro del Hubble de la NASA en STScl, fue la explosión de unas 15 supernovas lo que impulsaron la formación de la burbuja. Estas explosiones “empujaron” el gas interestelar, creando una región de una menor densidad. Además, se han detectado 7 regiones de formación de estrellas en la superficie de la burbuja.

Goodman, coautora del artículo compara estas formaciones en la Vía Láctea con un queso suizo, donde existen zonas más densas y “agujeros” producidos por estas explosiones. Es por ello que Michael Foley, estudiante y coautor del artículo planea mapear mapear estas busbujas en busca de nuevos datos.

Veamos el proceso más detalladamente:

La formación de estas burbujas comienza cuando una supernova explota, empujado el gas que la rodea a una gran distancia. Este gas se aleja de ella, dejando una zona de densidad menor próxima a ella. Sin embargo, este gas parece “agolparse” en las zonas más externas de las burbujas, formando zonas de mayor densidad. Es en estas zonas donde se favorece la formación de estrellas.

Cabe pensar entonces, si las estrellas se forman en el exterior de estas zonas, ¿qué hace nuestro Sol casi en el centro de una burbuja?. Fue el camino del Sol a través de nuestra galaxia la que lo colocó azarosamente en la posición en la que se encuentra en la actualidad. Se estima que el sol entró en la burbuja hace aproximadamente 5 millones de años.

¿Qué sabemos en cuanto a la actividad de esta burbuja local?

Tal y como se menciona en el estudio, nuestra burbuja continúa en expansión. La velocidad a la que aumenta se estima en cuatro millas por segundo, sin embargo, esta velocidad se ha estabilizado ya.

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