CACTUS PIEDRA

¿Lo sabes todo acerca de estas curiosas plantas? ¿Sabes que con su aspecto se protegen de los depredadores?

Los Lithops, también llamados cactus piedra del desierto o piedras vivas, son en realidad todo un género de plantas suculentas con más de 100 especies. Son originarias de la zona sur de África, son muy características por su aspecto único, ya que parecen piedras cuando no tienen flor.

cáctus piedra de diferentes tamaños
Imagen de Lithops N.E.Br. // Fuente: GBIF

Características del cactus piedra o Lithops

Son plantas de cuerpo cónico con la superficie plana, y cuentan con solo dos hojas unidas en su base al año, con una fisura entre las dos que es de donde aparecen las nuevas hojas, que sustituirán a las anteriores, y la flor. Sus colores pueden variar bastante, y van del verde al rosáceo, como el que presenta el Lithops karasmontana, o el naranja del Lithops lesliei. Al hablar de los cactus piedra a veces se incluye también a los Pleiospilos, que es un género emparentado y comparte su apariencia de piedras vivas, aunque son distinguibles de los lithops por su mayor número de hojas. Viven entre 40 y 50 años.

cáctus piedra rosa
Imagen de Lithops ruschiorum. // Fuente: GBIF

¿En qué clima viven mejor?

Los cactus piedra son plantas muy resistentes que están adaptadas a los climas calurosos y secos de su hábitat natural, y son usados habitualmente como plantas tanto de interior como de exterior. Cuando florecen en otoño, producen una única flor, nocturna y con forma de margarita, tan grande que llega a ocultar casi por completo el resto de la planta.

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