CIENTÍFICOS ESPAÑOLES ENCUENTRAN CÉLULAS MADRE EN EL CEREBRO

Un equipo internacional liderado por la científica española María Llorens Martín, ha demostrado la existencia de células madre en el cerebro. Estas se ubican en el hipocampo y funcionan generando nuevas neuronas durante toda la vida. El problema es que enfermedades como el ELA o el párkinson las atacan, impidiendo su función.

En esta imagen vemos un boceto de un cerebro y la localización del hipocampo, dónde se encuentran las células madre.
Imagen: Hipocampo

El estudio liderado por los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha concluido con que las enfermedades neurodegenerativas atacan a las células madre del cerebro. Además, impiden que se generen nuevas neuronas. Por lo tanto, hay una nueva vía de investigación para frenar estas enfermedades.

La científica del CSIC, María Llorens-Martín, sabía que este proceso se daba en roedores. Esto dificultó la obtención de una colección de muestras para poder observarlas. Para realizar este estudio han hecho falta 11 años y el estudio de 48 cerebros adultos, de los cuáles, 15 eran sanos. Los resultados obtenidos suponen un gran avance en el conocimiento del cerebro. Además permitirá el desarrollo de herramientas que permitan frenar el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas.

Los hallazgos y el tratamiento

Se pueden atenuar algunos de los síntomas de estas enfermedades si el cerebro recupera la capacidad de crear nuevas neuronas. Pese a que se intuía la existencia de células madre con esta capacidad, se desconocía su ubicación, lo que supone un gran avance. Sin embargo, en los humanos las alteraciones en la producción de neuronas están relacionadas con este nicho celular en el hipocampo.

Este nicho celular presenta cambios a lo largo de la vida, aunque la generación de neuronas se desarrolla hasta los 90 o 100 años. Aunque, según envejece la persona, el proceso disminuye. Concretamente, en personas de avanzada de edad no funcionan bien las células de microglía que se encargan de regular el número y la maduración de las nuevas neuronas.

En esta imagen vemos María Llorens-Martín, científica del CSIC. Es una mujer de pelo castaño rizado y ojos marrones.
Imagen: María Llorens-Martín, científica del CSIC.

Gracias a la investigación, se tienen claves para favorecer la neurogénesis. Esto se haría antes de que el diagnóstico llegue debido a que al morir tantas neuronas ya es tarde. Hay algunas técnicas que no requieren de fármacos y han tenido buenos resultados en ratos. Un ejemplo de esto es el ejercicio físico o el enriquecimiento ambiental, consistente en una combinanción en la que se potencia la estimulación cognitiva y la interacción social. De hecho, hay un consenso sobre la efectividad de estas estrategias cuando se aplican antes de que aparezca la enfermedad.

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