CETÁCEOS EN NUESTRAS COSTAS, CAUSAS DE LOS VARAMIENTOS

varan los cetáceos Instituto de Conservación de Ballenas
Imagen: Ballena en la costa al descubierto. Fuente: https://ballenas.org.ar/conservacion/por-que-varan-los-cetaceos/

Los cetáceos, son mamíferos que habitan nuestros mares y océanos. Siempre han sido centro de estudio, ya sea por su adaptación fisiológica, por su gran tamaño, como en el caso de las ballenas o por su inteligencia y forma de comunicarse, como el caso de los delfines. Ahora ha aumentado una reciente preocupación que ronda a estos animales, el varamiento de los cetáceos se ha disparado en las últimas décadas.

Los cetáceos varan, al igual que otros animales marinos, es decir llegan a las playas, al bajar la marea quedan fuera del agua, al descubierto. El varamiento guarda muchas incógnitas, aún así existen y se plantean numerosas causas.

¿Por qué varan los cetáceos?

El sónar militar provoca el varamiento de los cetáceos de elmundo.es
Imagen: Varamiento masivo. Fuente: EFE

Estos mamíferos marinos pueden acabar en las costas accidental o intencionadamente. Se puede observar varados individuales, de un solo ejemplar o varados masivos, varios ejemplares, se han podido registrar hasta centenares de ejemplares a la vez. Las más vistas son las ballenas barbadas o misticetos, las francas, las jorobadas y los delfines manchados y comunes.

Estas son algunas de las causas por la que los cetáceos varan:

  • Por muerte natural o por intoxicación por biotoxinas, infecciones… sus cuerpos llegan a las costas y se ven al bajar la marea.
  • Por ataques de depredadores o por el intento de escapar de ellos.
  • Debido anomalías en el campo magnético terrestre, puede interferir en el su sistema biológico de navegación y desorientarse, acabando en las costas.
  • Al necesitar respirar aire, si hay algún impedimento para ello, como el quedar atrapados en redes, se ahogan, y sus cuerpos pueden varar.
  • La colisión con construcciones humanas, como los buques, puede dar lugar a la desorientación o la muerte también.
  • Un factor clave, es la contaminación, los vertidos químicos, la basura marina, el petróleo, el en menor de los casos debilitan su sistema inmunológico.
  • Incluso la contaminación acústica de los océanos, por el excesivo tráfico marítimo o sonares, pueden generar perdidas de audición en los cetáceos e impedir la comunicación entre ellos, algo fundamental para sobrevivir.
  • Las mareas, tormentas, huracanes, terremotos, erupciones volcánicas… también pueden ser una de las causas de los varamientos.
  • Cuando se presencia varamientos masivos, puede deberse por seguir al grupo, ya que estos animales son seres sociables, si uno se desorienta, el resto lo sigue.

En 2011 el Acta Oceanográfica del Pacífico confirmó que la mayoría de varamientos que tuvieron lugar en la costa de Ecuador y Chile, entre los años 1997 y 2007, se debió a la interacción con las redes pesqueras y la colisión de cetáceos con barcos. Se observaban con abundancia las fracturas del cráneo y de la columna vertebral. Aparte, también por el fallecimiento natural en mucho de los casos.

En nuestro país se recogen menos datos acerca del número de varamientos de mamíferos marinos. Esto afecta sobre todo a las costas del sur de América, aún así en 1996 y 1998 se registraron 1387 varamientos correspondientes a 23 especies las costas españolas y portuguesas.

Aumenta los varamientos de cetáceos en 50 años

El pasado 2020, se realizó un estudio en el que se analizaban los patrones espaciotemporales de los varamientos de los cetáceos en Chile, aproximadamente 50 atrás hasta la fecha. Un estudio realizado por investigadores de diferentes universidades, utilizando entre otros datos oficiales de pesca, reportes científicos y recortes de prensa.

Parece que con el tiempo en número de varamientos aumenta, alcanzando el pico cada verano y cada invierno, un patrón que se repite anualmente. El estudio concluye mostrando la relación que puede tener con los cambios de políticas, el cambio de oceanográficos y ecológicos. Expertos achacan el aumento de estos estos sucesos a la evolución tecnológica y los nuevos hábitos humanos, que injieren en diversos ecosistemas y en la biota marina.

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