CHINA HA LLEGADO A MARTE

Durante este mes de mayo, Marte está siendo anfitrión de numerosos avances en el campo científico. Siendo que a principios de mes el Ingenuity logró finalizar con éxito su primer vuelo de exploración. La semana pasada, China logró aterrizar con éxito su aterrizador, y posteriormente, su sonda Tianwen-1. Por ello podemos confirmar que China ha llegado a Marte.

Fotografía real de Marte.
Imagen: Fotografía real de Marte.

Esta misión fue lanzada el 23 de junio del pasado año 2020. Ésta constaba de una sonda que contenía un orbitador, un aterrizador, y un rover, el rover Zhurong. La sonda alcanzó la órbita marciana el pasado mes de febrero de 2021, sin embargo, no fue hasta el pasado día 15 de mayo que se procedió a su aterrizaje.

El aterrizaje en Marte, o amartizaje, es considerado una de las maniobras más difíciles de llevar a cabo. Es por ello que los expertos en la materia la denominan “Los 7 minutos de terror”.

¿Cuál es el motivo de tal dificultad?

A diferencia de la Luna, Marte posee una atmósfera propia, mucho más débil que la terrestre. Esta característica dificulta enormemente el aterrizaje, y por si fuese poco, durante los 7 minutos que dura la maniobra, las naves pierden todo contacto con La Tierra. Hasta 7 minutos después de entrar en la atmósfera marciana, no podemos saber si el aterrizaje fue exitoso o fallido.

El rover Zhurong.

El rover pesa aproximadamente 240 kilos, tiene seis ruedas y cuatro paneles solares. Además, es capaz de moverse sobre la superficie de Marte a 200 metros por hora. Para realizar labores de investigación, lleva instrumentos científicos que se emplearán para recopilar información sobre el planeta, su estructura geológica, así como su clima.

En cuanto a su tiempo de uso, se pretende emplear durante al menos 3 meses.

Ilustración del rover Zhurong de China National Space Administration
Ilustración del rover Zhurong. (Fuente: De China National Space Administration – Aerospace China (Journal), CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=98444089)

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