¿CÓMO SE DESCIFRARON ALGUNAS LENGUAS MUERTAS?

Algunas de las antiguas civilizaciones hablaban lenguas que dejaron de usarse y que la humanidad ha tratado de descifrar como los jeroglíficos

Algunas de las antiguas civilizaciones hablaban idiomas que dejaron de usarse y que la humanidad ha tratado de descifrar como los jeroglíficos
Algunas de las antiguas civilizaciones hablaban idiomas que dejaron de usarse y que la humanidad ha tratado de descifrar como los jeroglíficos

El desciframiento de las lenguas antiguas es algo que ha sido vital para que puedan conocerse muchos capítulos de la historia. El conocimiento de este lenguaje conlleva un abanico de posibilidades muy grande de cosas a conocer sobre la cultura en cuestión.

Existe un ejemplo bastante conocido que conlleva algunas de las mejores prácticas para esta misión. Esta es la decodificación de la piedra de Rosetta descubierta por una expedición militar francesa en Egipto en julio de 1799. Esto ayudó bastante para el desciframiento de los jeroglíficos egipcios.

La piedra contiene un decreto de Ptolomeo V que estaba inscrito en tres sistemas de escritura: jeroglíficos egipcios, escritura demótica (utilizada por los egipcios entre el siglo VII a. C. y el siglo V d. C.) y griego antiguo. Escrito en 196 a. C., el decreto declaraba que los sacerdotes egipcios acordaron coronar al faraón Ptolomeo V a cambio de exenciones fiscales.

Cuando se descubrió esta piedra aún no se habían descifrado ninguno de estos idiomas a excepción del griego antiguo. Al conservarse el texto en tres lenguajes distinto hacía que se pudiesen comparar al idioma conocido con los desconocidos para poder deducir las partes equivalentes.

Los entendidos de dicha época realmente pensaban que los jeroglíficos eran solo simbólicos. Sin embargo, Jean-Francois Champollion descubrió que los propios jeroglíficos pueden representar sonidos. Debido a esto, otros entendidos de la materia le aconsejaron a Champollion aprender el copto egipcio, ya que sin este conocimiento los jeroglíficos egipcios no podrían haber sido descifrados.

Aún hay problemas que conllevan que aún haya lenguajes que no están descifrados al 100%:

  1. Conocer el idioma, pero no la escritura.

2. Poder leer las palabras, pero no saber su significado.

3. Cuando no se conoce ni la escritura ni el idioma.

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