LAS HEMBRAS DE CÓNDOR SE PUEDEN REPRODUCIR ASEXUALMENTE

Dos hembras de cóndor se reprodujeron asexualmente en California. Los polluelos nacieron de un óvulo, sin necesidad de un padre, a pesar de haber machos en la zona. Con el análisis se determinó que las hembras de cóndor se pueden reproducir asexualmente.

En esta imagen vemos un cóndor de california volando. Es de gran tamaño con plumaje negro y algunas plumas blancas en las alas. La cabeza carece de plumaje. Esta especie es de la cual se descubrió que  las hembras de cóndor se pueden reproducir asexualmente.
Imagen: Cóndor de California (Gymnogyps californianus)

Este hallazgo se realizó mediante un análisis rutinario que pretendía identificar el parentesco entre cóndores jóvenes e individuos más viejos. El San Diego Zoo Wildlife Alliance identificó una relación genética entre las crías y sus respectivas madres. Sin embargo, no hallaron ninguna relación genética con algún macho. Se repitió la prueba buscando errores metodológicos, pero el resultado era el mismo, los polluelos no tenían padre.

Con esto se descubrió que las hembras de cóndor pueden reproducirse de manera asexual a pesar de haber machos en la misma zona. Los polluelos, por lo tanto, nacieron de la partenogénesis. Es una forma de reproducción asexual en la cual el óvulo no fecundado duplica su material genético, dando lugar a un organismo nuevo.

Hay algunos casos documentados de gallinas y pavos capaces de reproducirse asexualmente ante la ausencia de un macho. No obstante, es el primer caso de una hembra de cóndor en reproducirse de dicha forma y además el primero en pasar aún existiendo machos aptos.

Los polluelos de cóndor

Estos polluelos no eran los primeros que tenían ambas hembras. Una de ellas tuvo 11 polluelos, mientras que la otra tuvo más de 23. Sin embargo, ambos machos murieron de forma prematura. El primero de ellos apenas alcanzó los dos años de vida, muriendo en 2003. El otro vivió ocho años, pero determinaron que no era apto para vivir en libertad por su pequeño tamaño y la desviación de la columna. Este falleció en 2017. La esperanza de vida de un cóndor suele rondar los 50 o 60 años, con lo que se marca una gran diferencia.

En esta imagen vemos dos cóndores de california posados en la montaña. Son de gran tamaño con plumaje negro y algunas plumas blancas en las alas. La cabeza carece de plumaje.
Imagen: Cóndor de California (Gymnogyps californianus)

La población de cóndor en California era de 22 individuos en 1987. Por lo tanto, los zoológicos de San Diego y Los Ángeles los capturaron para reproducirlos en cautividad. Desde entonces la población ha estado muy controlada para asegurarse de que perduren.

Esta situación ocurrió en dos hembras diferentes, por lo que se cree que se pueden encontrar más casos en los que las hembras se reproduzcan de manera asexual entre los cóndores. Es necesario estudiar más este tema para poder identificar que implicaciones tiene este tipo de reproducción. Esencialmente en algunas como la falta de variabilidad genética y la muerte prematura.

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