CONTAMINACIÓN LUMÍNICA Y LOS OCÉANOS, ¿QUÉ RELACIÓN HAY?

El resplandor que genera los seres humanos es tan poderoso que es capaz de llegar hasta las profundidades de los mares y océanos. El primer Atlas mundial de la contaminación lumínica de los océanos así lo aprueba.

En esta imagen se muestra una visión espacial del noroeste de Europa donde se detalla la distancia a la que llega la contaminación lumínica en los mares y océanos.
Imagen: Detalle del Atlas de contaminación lumínica submarina. Fuente: NASA EARTH OBSERVATORY

La luz natural juega un papel fundamental en la vida de muchos organismos submarinos. Muchos organismos submarinos la utilizan como brújula para moverse por el entorno, para migrar a lo largo y ancho de la columna de agua o incluso para realizar sus funciones vitales.

Sin embargo, el elevado uso de luz artificial durante la noche por el ser humano está comenzando a afectar a la vida en los océanos.

¿Cuáles son las consecuencias de la contaminación lumínica en los océanos?

La elevada fuerza de incidencia en los océanos del resplandor de luz artificial puede llegar a afectar a la vida submarina. Las diferencias regionales y estacionales, las floraciones de fitoplancton o los sedimentos de los ríos, también se ven afectados por la contaminación lumínica.

Varios estudios han demostrado que esta contaminación lumínica pueden llegar a confundir a las tortugas marinas a la hora de la puesta y en el momento del nacimiento de los nuevos individuos. Con el auge de las poblaciones costeras, se estima que para el año 2060 la intensidad de la luz artificial en las costas será muchísimo mayor a la actual.

Investigadores de Reino Unido, Noruega e Israel, han elaborado el primer Atlas de contaminación lumínica de los océanos, el cual cuantifica los niveles de luz bajo el agua en las zonas costeras.

El oceanógrafo Tim Smyth expresa que “estos niveles muy bajos de luz artificial son de vital importancia para los organismos biológicos” pero añade que el impacto de la luz artificial sobre el medio marino no se ha estudiado lo suficiente en la actualidad.

Datos de la investigación de la contaminación lumínica en los océanos

La investigación destaca la existencia de elevados niveles de luz artificial, lo que podría producir cambios evolutivos y de adaptación. También se recopilaron datos por satélites donde se compara las propiedades óptimas de las agua con las propiedades en presencia de luz artificial.

Los investigadores determinaron que grandes porciones de océano experimentan grandes cantidades de contaminación lumínica a una profundidad de 1 metro.

Smyth afirma que estos datos son conservadores ya que los investigadores trabajaron con suposiciones, aunque están seguros de que el impacto de la luz artificial en los océanos aumentará significativamente.

Esta imagen muestra una ciudad costera con elevados niveles de contaminación lumínica durante la noche.
Imagen: Contaminación lumínica costera durante la noche

¿Cuáles son las zonas más afectadas?

Debido al desarrollo costero, el Golfo Pérsico y la costa occidental de Arabia Saudita son dos lugares con mayor contaminación lumínica. Países como Estados Unidos, China o Japón también participan en la contaminación lumínica de las costas.

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