EL CRISTAL MÁS DURO QUE EL DIAMANTE

Recientemente se ha obtenido un nuevo cristal que es más duro que el diamante. Se llama AM-III y tiene la peculiaridad de ser el cristal más fuerte y duro del planeta. Este se ha conseguido por la investigación de unos científicos chinos, lo cuáles llevan tiempo trabajando en crear este material.

En esta imagen vemos dos diamantes de pequeño tamaño, de color blanco y gran brillo.
Imagen: Diamantes

El cristal que han creado los científicos es tan duro como para rayar la superficie de un diamante. Además, tiene otra propiedad fundamental: el AM-III puede actuar como semiconductor. Hay ciertas similitudes entre este material y los diamantes, pero también importantes diferencias. Los diamantes presentan una disposición de átomos y moléculas en una estructura reticular perfecta mientras que el AM-III tiene una estructura desorganizada, donde los átomos y las moléculas están desalineados.

Un material amorfo

Al tener una estructura desorganizada, este material se considera amorfo. Los materiales amorfos, que se conocen como sólidos no cristalinos, engloban a materiales como los plásticos, geles y cristales. Sin embargo, los cristales no suelen ser demasiado resistentes.

En esta imagen vemos el cristal AM-III, más duro que el diamante. es de color plateado con reflejos anaranjados, de pequeño tamaño y forma irregular.
Imagen: AM-III

Los investigadores probaron combinación por combinación de átomos y moléculas. Recurrieron a unas moléculas de carbono con forma de balón de fútbol, fullerenos, y descubrieron que podía ser un buen punto de partida. Con esta, podían obtener materiales amorfos de mayor dureza. Les aplicaron calor y presión y probaron distintas combinaciones hasta dar con AM-III. El cristal tiene una dureza de 113 Gpa en la prueba de dureza de Vickers. Supera a los diamantes naturales que rondan los 70-100 GPa.

Por lo tanto, el AM-III es capaz de rayar la superficie de diamantes naturales o artificiales. Pero su característica más curiosa es que puede ser un semiconductor en la línea del silicio amorfo. Además, podría tener una serie de aplicaciones fotovoltaicas que lo conviertan en un material muy interesante.

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