CURIOSIDADES DE LAS PIRAÑAS

Pese a que estamos familiarizados con el nombre, y somos capaces de imaginar una piraña, realmente no existe una única especie o una definición concreta que las englobe. En este artículo te contamos qué es lo que conocemos como pirañas, y algunos datos que te sorprenderán.

Banco de pirañas en un acuario de grandes dimensiones ambientado en el ecosistema natural de la especie mostrada.
Imagen de un banco de pirañas.

Conocemos como pirañas a algunos géneros que se recogen dentro de la subfamilia Serrasalminae. Como descripción general, las pirañas viven en ríos de aguas cálidas de Sudamérica, y miden entre 15 y 25 centímetros. Su característica más llamativa son sus afilados dientes, lo cual motivó su nombre. El nombre de estas especies proviene del guaraní, y significa “peces diablo”. Otras fuentes aseguran que este nombre proviene del tupí, donde su significado sería “pez dentado”.

¿Son las pirañas tan voraces como se piensa?

Como con muchas otras especies animales, el sector cinematográfico ha jugado una mala pasada con estos animales. Las pirañas no tienen un apetito tan voraz como se muestra. Un grupo de pirañas jamás atacaría a un animal de gran porte, como sería el caso de, por ejemplo, un ser humano. En su lugar, estos seres se alimentan de pequeños reptiles, insectos y lombreices. Sin embargo, su instinto carroñero les hará no desperdiciar cualquier oportunidad de alimentarse cuando tengan hambre.

¿Es tan potente su mordisco?

En este caso, si. Los dientes de las pirañas son muy similares a los de los tiburones. Éstos poseen formas puntiagudas y se encuentran esmaltados. Además, las pirañas pueden reemplazar sus dientes varias veces a lo largo de su vida.

Imagen de una piraña adulta de colores parduzcos en su parte superior y tonos rojizos muy llamativos en su parte inferior.
Imagen: Piraña

En cuanto a su fuerza, la mordedura de una piraña puede alcanzar una potencia de tres veces su peso (320 newtons, el equivalente a 32,6 kilogramos de fuerza).

¿Qué hay de su dieta?

Pese a lo que mucha gente piensa, no todas las pirañas son carnívoras. Dentro de este grupo de peces, podemos encontrar especies carnívoras, omnívoras y herbívoras. Las especies herbívoras se alimentan sobre todo de platas, algas y pastos de los ríos donde habitan.

Algún dato curioso…

Según recientes estudios científicos, algunas especies de peces son capaces de comunicarse entre sí mediante el uso de ciertos sonidos similares a gruñidos y golpes que son capaces de emitir. En el caso de las pirañas, éstas no podían ser menos.

Según ciertos investigadores, las pirñas son capaces de emitir sonidos muy similares a los ladridos de los perrros. Por ello, casi que podíamos decir que las pirañas ladran.

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