EL COMETA MÁS GRANDE VISTO ACTUALMENTE SE APROXIMA A LA TIERRA

Una bola de materia recorriendo una gran velocidad el espacio dejando una estela de luz.
Fuente: NGP Imagen: Cometa a gran velocidad y de gran tamaño

El cometa Bernardinelli – Bernstein, a más de unos 4.300 millones de kilómetros del Sol, se aproxima a nuestra estrella y al planeta Tierra. Está previsto que el 21 de enero de 2031 haga su aproximación más cercana al planeta Tierra. En ese momento empezará su recorrido a los bordes exteriores del sistema solar, siendo visible hasta la década de 2040, aproximadamente. La comunidad científica ante este hecho está entusiasmada, debido a la posibilidad de largo tiempo de observación de la evolución del cometa.

Este cometa, descubierto por Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein, en colaboración con Dark Energy Survey, cuenta con más de 160 Kilómetros de diámetro, un equivalente a siete veces el diámetro de Fobos, una de las lunas de Martes. Los nuevos datos sugieren que el Cometa Bernardinelli-Bernstein, también llamado 2014 UN271, tiene un tamaño 10 veces superior al del cometa Hale-Bopp. También es superior al asteroide 55 Pandora y el Arrokoth. Esto hace posible que tenga todas las papeletas para ser el cometa más grande jamás visto por la tecnología humana.

Un 20 de octubre de 2014 un telescopio en el desierto chileno de Atacama realizó una gran fotografía del cielo nocturno meridional. En ese momento captó un gran reflejo de luz. Después de siete años se descubrió que era un cometa. A día de hoy los científicos han recopilado toda la información y descubrimientos en la revista The Astrophysical Journel Letters.

Respecto a la observación de este cometa, según Michele Bannister tiene el tamaño de una isla. El Bernardinelli-Bernstein podría llegar a verse tan brillante en el cielo nocturno como Titán, la luna más grande de Saturno. Todo ello dependiendo de cuanto gas libere el cometa a medida que el hielo se vaporice por el calor solar. Si este hecho sucediera se podría observar con un telescopio moderno alrededor de 2031.

Los astrónomos calculan que este cometa tarda millones de años en dar la vuelta al sol. Muchos de ellos se preguntan qué pasaría si el cometa se acerca al sol o impacta con él. Todavía no existe una respuesta concreta y es por ello que su movimiento se monitorea de manera constante usando la tecnología Dark Energy Survey. Esta tecnología hace posible captar más de 80 mil imágenes del cielo, cada dos semanas aproximadamente, mientras revisa zonas estratégicas del cielo.

La investigación futura del cometa

Los científicos ya están  pensando como visitar el Bernardinelli-Bernstein con una nave espacial. Por ahora, no hay ninguna misión oficial en marcha, pero existe la posibilidad de que  las agencias espaciales del mundo se mueven rápido. Esto puede dar lugar a una misión para interceptar el cometa en 2033.

Se observa el espacio y un punto blanco de luz señalizado por un circulo, donde pone el nombre del comete
Fuente: NGP Imagen: El cometa señalizado en el espacio.

Los investigadores también estudian y trabajan para descifrar los viajes del cometa por el sistema solar en el pasado para intentar determinar cuánto ha sido afectado por el Sol. El problema de esta investigación es la dificultad de estudiar el pasado del cometa. Esto se debe a la nube de Oort que están tan lejos que sus órbitas se pueden ver alteradas por otras estrellas.

“Esa incertidumbre implica que hay muy poco entendimiento del efecto de la fuerza gravitacional de esa estrella en los cometas de la nube de Oort, y podría haber tenido unas implicaciones muy importantes en como de cerca del Sol llegó el Bernandinelli-Bernstein la última vez que se adentró al interior de nuestro sistema solar.” Argumenta National Geographic.

Respecto al tamaño del cometa, Luke Dones, experto en cometas del Instituto de Investigación Southwest de Boulder, Colorado, cree que el tamaño del cometa no será tan grande. Esto se debe a que la estimación de sus casi 150 kilómetros de ancho actuales se hace a partir de su brillo y de los modelos de polvo y gas que libera el cometa. La estimación de esta manera puede dar lugar a error.

A pesar de ello este nuevo descubrimiento espacial hará posible, que los científicos y la gente de todo el mundo tengan la oportunidad de ver esta maravilla de la naturaleza a través de su telescopio.

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