EL GRAN DUQUE: EL BÚHO REAL

Cuando cae el sol en el Mediterráneo y las nubes rojas del ocaso se mezclan con la oscuridad de la noche, se acerca la hora del gran duque. En la profundidad del bosque se deja oír un profundo ulular, el búho real sale de su diurno sueño.

Muchos son los mitos y leyendas que recaen sobre estos animales. Los celtas y los antiguos griegos los recogen como símbolo de sabiduría. Los nativos americanos los contemplan como un nexo entre lo divino y lo humano, así como un símbolo de conocimiento sagrado. Pero, ¿quién es el búho real?

Búho real. Podemos apreciar sus grandes ojos naranjas y sus notables "orejas".
Búho real. Pixabay.

¿Cómo es el búho real? ¿Dónde vive?

El gran duque es un animal con características morfológicas concretas que nos permiten diferenciarlo de otras rapaces nocturnas. Entre ellas, podemos fijarnos en su gran tamaño. Es un ave que puede medir unos 71 cm de alto y hasta 180 cm de envergadura. En lo que al peso se refiere, estos organismos oscilan entre los 2,5 kg y los 3,2 kg.

Uno de los rasgos más carismáticos son esas “orejas” que salen de su cabeza, formados por dos penachos de plumas. También es destacable la sorprendente capacidad de girar su cabeza hasta 270º y sus grandes y llamativos ojos naranjas.

En cuanto a la distribución, el área del búho real abarca el norte de África y casi la totalidad del territorio europeo, a excepción de las islas británicas y el norte del continente. También está presente en buena parte de Asia. En el territorio español, podemos encontrarlo en la práctica totalidad de la Península Ibérica excepto los archipiélagos.

Se trata de una especie que habita generalmente en zonas boscosas, preferentemente con roquedos y terrenos abiertos sobre los que cazar. Generalmente se encuentra en altitudes medias, superando rara vez los 2000 m de altura sobre el nivel del mar. Por todo esto, el bosque mediterráneo puede ser un buen entorno para la presencia del búho real. Su presencia o no va a depender principalmente de la disponibilidad de alimento, determinando también el territorio que abarca cada ejemplar o pareja.

Búho real posado sobre una rama. Podemos ver los diferentes tonos de sus plumas. Se aprecian sus grandes alas plegadas, así como su pico preparado para la caza.
Búho posado sobre una rama. Pexels.

Un superdepredador nocturno

El búho real es un animal de hábitos nocturnos, se trata además de una especie con carácter sedentario durante su madurez. Cuando consiguen un territorio en el que establecerse, comienzan su andadura como el dueño de la noche.

A lo largo del día, son animales que dormitan en un refugio seguro, en alguna gran encina o en la oquedad de un roquedo. Allí, en completo silencio e inmóvil, atento ante cualquier peligro, aguarda a la llegada de la noche. Al caer el sol, la historia toma otro camino. El dormido animal despierta y se convierte en uno de los mayores depredadores del bosque mediterráneo.

El búho real cuenta con ciertas características que le convierten en un cazador letal. Uno de los aspectos más importantes es su vuelo, ya que sus plumas le permiten un vuelo extremadamente silencioso. Otro aspecto esencial es su sistema sensorial. Gracias a su agudo oído y a su visión adaptada a la noche, es capaz de localizar presas en un amplio rango de distancia. Estas adaptaciones, junto a sus fuertes garras, le convierten en el superdepredador nocturno que conocemos.

Su alimentación se fundamenta en animales como conejos o liebres, aunque su dieta puede ser muy variada. Sus territorios preferidos son aquellos donde hay grandes poblaciones de conejos. No obstante, como buenos cazadores, son capaces de adaptarse bastante bien. Se alimentan de pequeños roedores, aves de pequeño y mediano tamaño, anfibios y reptiles. Además, es capaz de alimentarse de otros depredadores del bosque mediterráneo, incluso crías de grandes mamíferos.

Búho real en vuelo. Esta imagen nos permite apreciar la enorme envergadura del animal.
Búho real en vuelo. Pixabay.

La conservación de la especie

El búho real es un animal sobre el que han recaído, como hemos dicho, constantes mitos y leyendas, y no todas fueron amables. A lo largo de la Edad Media, fue considerado un animal tenebroso, asociado a brujas y magos. En el antiguo Egipto y en zonas de Asia era considerado un mensajero de malas noticias. Por todo esto, ha sido perseguido en diferentes momentos de la historia.

Hoy en día, aunque la situación de las poblaciones sigue una tendencia positiva, el búho real sigue perseguido. Los motivos han cambiado, pero la situación es similar.

Desde el año 1973 el búho real es una especie protegida en España. Además, se trata de una especie en régimen de protección especial. Esto se recoge en el Real Decreto 139/2011, de 4 de febrero, para el desarrollo del Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y del Catálogo Español de Especies Amenazadas.

Imagen frontal de la cabeza del búho, se aprecia su plumaje en torno a los ojos. Vemos también las orejas plegadas, el robusto pico y las narinas.
Búho real. Pixabay.

Los problemas de conservación a los que se enfrenta esta especie son principalmente los tendidos eléctricos y la fragmentación de los hábitats. Pese a esto, la caza ilegal sigue siendo el mayor reto al que se enfrenta. El búho real es aún una cotizada pieza de caza entre los furtivos.

Sin ir más lejos, cuando paseaba hace unas semanas por los montes de mi pueblo, pude encontrarme con un gran búho real. Mi sorpresa y alegría pronto se convirtieron en preocupación. Descubrí que a pocos metros de la encina desde la que el animal huía de mí, había más de cuarenta cartuchos de escopeta apuntando hacia él.

El gran duque, el rey de la noche, o simplemente el búho real, da igual como lo conozcamos. En cualquier caso, es una especie que merece ser conservada y protegida, y que juega un papel crucial en los ecosistemas de nuestro entorno. Si es así, podremos disfrutar de ese mágico y misterioso ulular —bu hu hu hu, buhuu—.

¿Quieres escuchar el canto del búho real?

Si sientes curiosidad por conocer ese canto que tanto hemos mencionado, aquí puedes encontrarlo:

Canto del búho real. Xeno canto.

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Un comentario sobre «EL GRAN DUQUE: EL BÚHO REAL»

  1. Una excelente exposición que nos acerca con precisión y con audición a un ejemplar peculiar.

    Transmite el artículo claridad, inquietud y conocimiento con habilidades lingüísticas cercanas ,posibilitando el acceso a personas ajenas al tema.
    Provoca curiosidad.

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