EL ORIGEN DEL AGUA EN LA TIERRA

El planeta Tierra está cubierto en un 70% de su superficie por agua. Sin embargo, esta no se formó aquí, sino que proviene del cosmos. Pese a que obviamos su presencia, mucha gente deconoce el origen real de nuestro agua.

Una cámara de la NASA tomó esta fotografía con el satélite Deep Space Climate Observatory. En ella se ve todo el lado de la Tierra iluminado por el Sol desde un millón de millas (1 600 000 kilómetros) de distancia.
Imagen de La Tierra tomada desde el satélite Deep Space Climate Observatory de La NASA. // Fuente.

¿Qué sabíamos?

Hasta hace muy poco, se pensaba que el origen del agua de nuestro planeta se encontraba en el espacio exterior. Se afirmaba que las altas temperaturas de la Tierra en formación impidieron que las moléculas que se formaban se mantuviesen en la superficie. Es por ello que se defendía la teoría del origen extraterrestre del agua. Fueron distintos meteoritos y cometas los que, impactando contra la Tierra, trajeron todo el agua que encontramos a día de hoy.

Estudios en contra:

Sin embargo, esta hipótesis tiene huecos, pues existen estudios que la contradicen.

Durante la década de 2010, se realizaron distintas mediciones de la relación hidrógeno/deuterio de algunos cometas. Entre ellos, destacamos la misión realizada por la nave espacial Rosetta de la ESA en 2014. Estos estudios demostraron que los cometas presentan una mayor concentración de deuterio en comparación con el agua terrestre. Estas cifras nos llevan a descartar el origen de nuestro agua traída por los cometas.

Esto dejaría como único origen viable al de los meteoritos. Sin embargo, la gran cantidad de meteoritos que hubiesen hecho falta para traer todo el agua lo hace inviable. Sí existe otra hipótesis que podría explicar el hecho, que consiste en el gran viaje de Saturno a través del Sistema Solar. Este suceso podría haber arrastrado gran cantidad de asteroides que impactasen contra nuestro planeta.

¿Qué sabemos ahora del origen del agua?

Un estudio publicado a finales de agosto de este año demuestra que un extraño mineral, presente en los inicios de nuestro planeta, la condrita de enstatita, podría haber generado tres veces la cantidad de hidrógeno necesario para crear el agua de nuestros océanos. Este mineral está también presente en asteroides, y se forma en zonas cercanas a las estrellas. Es por esto que esta hipótesis es aplicable a todo tipo de sistemas estelares, no solo al nuestro.

En este caso, fueron científicos estadounidenses y franceses quienes midieron la relación hidrógeno/deuterio de 14 de estos meteoritos. Los resultados confirmaban una mayor concentración de hidrógeno, lo que finalmente podría explicar el origen de nuestras aguas.

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