EL RINOCERONTE BLANCO, UNA ESPECIE AL BORDE DE LA EXTINCIÓN

El rinoceronte es un animal que ha estado durante años en peligro de extinción, actualmente se ha dado conocer la noticia de la situación del rinoceronte blanco del norte, considerado desde hace años en peligro crítico de extinción.

En 2018, falleció el último ejemplar macho de rinoceronte blanco del norte. Sudán pasó del circo a un retiro, donde murió a los 45 años, esto debido a su edad y a una infección en la pata trasera.

Sudán, el último rinoceronte blanco del norte que falleció en 2018

 

Imagen: Sudán, el último rinoceronte blanco del norte que falleció en 2018. Fuente: CNN (Brent stirton getty images)

Algunos conocerán a Sudán por ser el rinoceronte que buscaba “pareja” en Tinder en 2017, con la campaña El soltero más elegible del mundo. Una campaña que pretendía el apareamiento de Sudán, pero por su edad se convirtió en un reclamo para recaudar dinero con el fin de desarrollar métodos de fertilización in vitro, para rinocerontes, lo nunca visto anteriormente en rinocerontes.

Actualmente solo quedan, de esta especie, dos hembras, descendientes de Sudán, Najin y Fatu, con las que los científicos plantean salvar la especie.

Una noticia esperanzadora

No esta todo perdido. El último macho murió pero todavía quedan dos hembras, a las que, tras la muerte de Sudán, les extrajeron 10 óvulos de los que 7 fueron fecundados con éxito en 2019 con el esperma congelado de otros dos machos difuntos.

La idea es obtener potencialmente embriones viables para transferirlos a rinocerontes blancos del sur como “madres de alquiler”. La extracción de óvulos fue la primera de la historia realizada en rinocerontes, todo un avance en fecundación animal.

El pasado 2020 los científicos crearon el tercer embrión viable, todos de Fatu, que serán conservados en nitrógeno líquido a la espera de ser implantados en una madre subrogada.

Sobre el rinoceronte blanco del norte

El rinoceronte blanco del norte, es de origen africano, su nombre científico es Ceratotherium simum cottoni. Son mamíferos herbívoros, viven entre los 40 y 50 años y llegan a pesar 1.700 kg  las hembras y entre 2.300 y 3.500 kg los machos.

Científicos crean un tercer embrión viable de rinoceronte blanco del norte - RTVE.es

 

Imagen: Najin y Fatu, las ultimas rinocerontes blancos norteños. Fuente: RTVE.es (AFP).

La especie del norte es una de las dos subespecies que existen de rinoceronte blanco, la otra subespecie habita en el sur de África. Aunque existan más ejemplares del rinoceronte blanco del sur, sigue estando en peligro de extinción.

Esta especie tiene dos cuernos en su cabeza formados por queratina. Cuando un cuerno se rompe, puede regenerarse, creciendo unos 7 u 8 centímetros por año. Los usan para defenderse, intimidar, excavar, guiar a sus crías e incluso para probar el grosos de un agujero de barro.

Causa de la desaparición del rinoceronte blanco

Los rinocerontes son animales muy antiguos, los registros fósiles suscitan a pensar que se trata de un linaje con más de 50 millones de años. En el último siglo ha abundado el comercio ilegal de sus cuernos.

La caza furtiva es una amenaza que esta acabando con estos animales, a pesar de que en 1977 se prohibió el comercio internacional de cuerno de rinoceronte. En 2011 se mataron de forma ilegal 443 ejemplares, estas cifras han ascendido a miles.

Todo esto por su alta demanda, principalmente en Vietnam. Desde hace siglos creen que los cuernos tienen propiedades medicinales para la fiebre, la reuma, incluso han llegado a decir que cura el cáncer y posesiones demoníacas.

Según una noticia de El País el valor de un cuerno de rinoceronte puede alcanzar unos 50.220 euros por kilogramo, un precio superior al oro en el mercado negro.

Los furtivos entran en Parques Naturales y Nacionales de forma ilegal, a veces duermen a los rinocerontes para extraerles los cuernos, pero la mayoría de veces les disparan o asfixian hasta la muerte.

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