UN PASO MÁS CERCA DE COMBATIR LAS ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS

Según un estudio publicado el 2 de abril en la revista “Science“, un equipo de científicos del Salk Institute en EEUU ha revelado el mecanismo de reparación del genoma en neuronas. Este avance tiene grandes implicaciones en la cura de enfermedades neurodegenerativas que aparecen durante la vejez.

Representación de un cómulo de neuronas.
Imagen: Representación de un cómulo de neuronas.

Hasta el momento, se sabía que las neuronas, las células más longevas de nuestro cuerpo, reparan daños en su genoma. Sin embargo, este estudio ha revelado por primera vez el funcionamiento de ese mecanismo.

El estudio ha revelado que tales reparaciones no se realizan al azar. En su lugar, se ha descubierto que se centran en las zonas del genoma con mayor importancia para estas células. Éstas son las que codifican la identidad y el funcionamiento de las neuronas.

Las neuronas no son reemplazadas con el tiempo, al igual que la gran mayoría de las células de nuestro cuerpo. El largo tiempo de vida de éstas células favorece la aparición de daños en el genoma. Éstos daños en el ADN deben ser corregidos para poder mantener el funcionamiento neuronal de las mismas durante la vida de la persona.

Sin embargo, se ha visto que la capacidad de reparación de las neuronas disminuye con la edad. Éste hecho explica la aparición de enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer y el párkinson.

Representación del sistema nervioso a nivel celular. Dos neuronas y sus células acompañantes.
Imagen: Representación de dos neuronas y sus células acompañantes.

El equipo ha desarrollado una nueva técnica llamada “Repair-seq”. Con ella, los científicos han podido entender cómo las neuronas mantienen su salud genómica.

Algunas declaraciones de los autores:

Rusty Gage, coautor de la investigación. “Esta investigación muestra por primera vez que hay secciones del genoma que las neuronas priorizan cuando se trata de reparar. Estamos entusiasmados con el potencial de estos hallazgos para cambiar la forma en que vemos muchas enfermedades del sistema nervioso relacionadas con la edad y potencialmente explorar la reparación del ADN como un enfoque terapéutico”

Coautor de la investigación, Dylan Reid. “Esta es una biología realmente nueva que eventualmente podría cambiar la forma en que entendemos las neuronas en el sistema nervioso. Cuanto más entendamos eso, más podemos buscar desarrollar terapias para tratar las enfermedades relacionadas con la edad”

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