JIRAFA: ¿EXISTE MÁS DE UNA ESPECIE?

La jirafa, tradicionalmente conocida en el mundo de la ciencia como Giraffa camelopardalis, no es la única especie que existe en el mundo. Hasta hace cinco años se pensaba que las Giraffa camelopardalis era la única especie de jirafa y comprendía nueve subespecies. Hoy sabemos, gracias a un estudio genético, realizado en 2016 y llevado a cabo por un grupo dirigido por el profesor Axel Janke del Centro LOEWE de Genómica Traslacional de la Biodiversidad, que no es así, se pueden distinguir más especies y subespecies. Por lo que hemos estado equivocados durante años.

A la Giraffa camelopardalis, ahora la acompañan tres especies más, y dentro de algunas de ellas se diferencian varias subespecies. En total se tratan de cuatro especies y siete subespecies, nativas de más de quince países africanos. : la jirafa del Sur (Giraffa giraffa), que incluye dos subespecies, la jirafa Masai (Giraffa tippelskirchi); la jirafa Reticulada (Giraffa reticulata); y la jirafa del Norte (Giraffa camelopardalis), que incluye tres subespecies.

El estudio se basa en más de cien muestras de tejido orgánico (biopsia). Analizaron el ADN de casi 200 jirafas de toda África, y encontraron mutaciones genéticas en algunos grupos y en otros otros no, esta comparación ha sido decisiva para valorar la evidencia de diferentes tipos de jirafa, lo que anteriormente se habían creído subespecies de una única especie. Las muestras se recopilaron durante la última década y por medio del exhaustivo estudio también se ha comprobado los años en los que vivió el último antepasado de la jirafa, hace aproximadamente entre dos millones y 400.000 años.

Características de la jirafa

La jirafa es el mamífero terrestre más alto del mundo, llegan a medir más de dos metros. Los machos alcanzan más de los mil kilos y las hembras los 850 kilos. En su cuello albergan siete vértebras, al igual que los humanos, pero son mucho más alargadas. Además tienen una esperanza de vida de 25 años.

Se encuentran en África, en diversos hábitats, sobre todo en bosques y sabanas, donde abundan árboles con hojas verdes de las que se alimentan, no obstante también habitan desiertos. Sobre su sueño hay que decir que es raro encontrar a una dormida, a penas duermen cinco horas diarias, porque duermen pequeñas siestas al día de pocos minutos y normalmente de pie. Otra cosa curiosa de estos animales es que su gestación dura aproximadamente un año, y solo pueden dar a luz a una cría, en el parto.

Diferentes especies y subespecies de las jirafas

Las cuatro especies pueden diferenciarse en mayor o menor medida. Ya sea por patrones del pelaje, su color o sus manchas.

  • La Jirafa Masai (Giraffa tippelskirchi): es la especia más alta y grande que existe. Se distingue por sus manchas irregulares, más oscuras en los machos.
Giraffa tippelskirchi o jirafa Masai, se encuentra en un bosque, a punto de comer hojas verdes.
Imagen: Giraffa tippelskirchi.
  • La Jirafa Reticulada (Giraffa reticulata): también conocida como jirafa Somalia, es la más fácil de distinguir, por sus grandes manchas, con forma similar a un rectángulo.
 Giraffa reticulata mira a cámara
Imagen: Giraffa reticulata mira a cámara.
  • La Jirafa del Sur (Giraffa giraffa): esta especie incluye dos subespecies, una de Angola (Giraffa giraffa angolensis) con manchas ahumadas, claras, y el pelaje amarillo claro, y la de Sudáfrica (Giraffa giraffa giraffa) esta tiene los bordes de las manchas son más claros.
Giraffa giraffa
Imagen: Giraffa giraffa.
  • La Jirafa del Norte (Giraffa camelopardalis): incluye también tres subespecies, la jirafa nubiana (Giraffa camelopardalis camelopardalis) con manchas más rojizas, la jirafa nigeriana (Giraffa camelopardalis peralta) y la jirafa de Kordofán (Giraffa camelopardalis antiquorum), esta es una de las más pequeñas.
Tipos de jirafas - Tipos de jirafas
Diferente patrón de pelaje según la especie y subespecie.
Imagen: Diferente patrón de pelaje según la especie y subespecie.
Fuente: https://www.expertoanimal.com

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