NUEVO FÁRMACO PARA REGENERAR CONEXIONES NEURONALES

Los científicos de la Universidad de Yale han realizado una investigación para buscar un tratamiento frente a la depresión. Han descubierto que una dosis de determinado fármaco permite regenerar conexiones neuronales. Esta desencadena un aumento inmediato y duradero de las conexiones entre neuronas en las mismas regiones corticales. Además, supone un tratamiento para las personas con depresión.

En la imagen podemos ver una encefalografía en la que se muestran los distintos cortes transversales del cerebro del paciente tomados mediante Tomografía Computerizada.
Imagen: Encefalografía.

Se han realizado distintos estudios sobre la depresión y sus secuelas en el organismo a lo largo de los años muchos. Además, se ha determinado que el sistema nervioso central es el que se ve más afectado. En este caso, disminuye la capacidad sináptica de las neuronas y la pérdida de conexiones neuronales en la corteza cerebral.

Por otro lado, en determinados casos esto puede repercutir negativamente en el desempeño físico y social. Por tanto, la investigación realizada por los científicos de la Universidad de Yale es fundamental. Ya que con una sola dosis del fármaco se pueden regenerar conexiones neuronales, y ofrecer un tratamiento para la depresión.

La sustancia

La sustancia es un agente psicodélico. Este es conocido como psilocibina y es producida de manera natural por una gran variedad de hongos distintos. Durante años se ha estudiado esta sustancia y sus efectos sobre la depresión. No obstante, nunca antes se había conseguido determinar como influye en el sistema nervioso.

En esta nueva investigación, se intentó determinar si la sustancia aumentaba el número y densidad de las dendritas. Estas son fundamentales para la sinapsis neuronal. Por lo tanto, se administró la sustancia a ratones, y tras 24 horas había una gran aumento de las espinas dendríticas dentro de las cortezas frontales. Además, el efecto duró un mes con tan solo una dosis.

La neurotransmisión también se veía bastante potenciada, por lo que se comprobó que la psilocibina podía revertir los daños causados por la depresión. Por otro lado, al analizar la respuesta neuronal en los modelos biológicos, se observó que respondían mejor ante el estrés. La psilocibina tiene naturaleza alucinógena. Por tanto, se estudiaron sus efectos inhibiendo con ketanserina los receptores de serotonina a los que se une para producir alteraciones de la conciencia. Con esto se descubrió que los efectos positivos se mantenían, por lo que la eficacia no dependía de los efectos psicodélicos.

En la imagen podemos ver una pareja en terapia psicológica.

No obstante, se requiere de muchas pruebas para poder optar por esta sustancia como un tratamiento viable. Sin embargo, en unos años podría ser una alternativa para tratar los daños causados por la depresión. Por el momento se analizarán las otras posibles propiedades terapéuticas de la psilocibina.

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