LA IMPORTANCIA DE LAS MEDUSAS

La importancia de las medusas es múltiple. Estas pertenecen al filo Cnidaria, donde también se encuentran los pólipos, corales, anémonas e hidras. Dicho filo agrupa un total de 10.000 especies de animales deiblásticos, exclusivamente acuáticos y la mayoría marinos.

En esta imagen podemos ver unas medusas de color azulado, con un cuerpo con forma de campana y en este caso pequeños tentaculos. las medusas tienen gran importancia.
Imagen: Medusas (Cnidaria)

Las medusas tienen un cuerpo gelatinoso en forma de campana con la boca bajo la umbrela. Además, suele prolongarse por diversos y largos tentáculos, repletos de células urticantes (cnidocitos). Dichas células producen una sustancia urticante y tóxica (la toxicidad varía según la especie) que usan como defensa contra los depredadores para evitar ser depredadas, aunque también la usan para cazar. La medusa más venenosa es la avispa marina (Chironex fleckeri). Aunque las que suelen encontrarse en las orillas causan esencialmente ardor, no obstante se recomienda salir del agua para evitar un posible shock anafiláctico.

Por otra parte, las medusas se desplazan mediante contracciones de su cuerpo, captan agua y la bombean para tomar impulso. También cabe mencionar que algunas medusas son bioluminiscentes, como ciertos tipos de tiburones. Esto advertir a los depredadores de su toxicidad, como la hidromedusa gelatina cristal (Aequorea victoria).

En esta imagen podemos ver unas medusas de color rosado, con un cuerpo con forma de campana y en este caso grandes tentaculos. las medusas tienen gran importancia.
Imagen: Medusas (Cnidaria)

La importancia de las medusas

  • Ayudan a romper la estratificación del agua, favoreciendo a la regeneración nutrientes. La estratificación se produce cuando las masas de agua con diferentes propiedades forman capas que evitan que el agua se mezcle. Esto puede provocar anoxia en ciertas capas, es decir, la ausencia de oxígeno e incluso eutrofización de las capas bajas.
  • Desplazan gran cantidad de agua del fondo.
  • Se asocian con diversos peces en una especie de relación simbiótica. Les consiguen alimento y transporte.
  • También tienen un papel importante en la cadena trófica: controlan las poblaciones de ciertos peces; y son presas de tortugas, aves y otros peces.
  • Finalmente, al morir caen al fondo del mar enriqueciendo las comunidades pelágicas.

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