EL INGENUITY VUELA MARTE

El ingenuity, el dron que la NASA envió a Marte en misión de exploración, ha completado el primer vuelo en la superficie marciana.

Imagen de la sombra del Ingenuity volando en Marte. La imagen ha sido tomada desde una de las cámaras inferiores del dispositivo.
Imagen: Sombra del Ingenuity en vuelo. (Fuente: NASA)

Marte, el planeta rojo, es siguiente en la sucesión del Sistema Solar desde el sol hacia el expacio exterior profundo. Este planeta posee unas características muy diferentes a las de la Tierra. Éstas características son las que hacen complicada la maniobra de vuelo en superficie marciana.

Las principales condiciones a las que tiene que enfrentarse el Ingenuity para alzar el vuelo en la atmósfera marciana se resumen en dos principales, la mínima presión del aire y las características de los vientos.

La atmósfera marciana posee unos valores de presión de entorno a 7 milibares, frente a los 1024 milibares de la atmósfera terrestre. Es por esto que podemos afirmar que la atmósfera marciana es 100 veces menos densa que la terrestre. Para solventar las dificultades del vuelo en una atmósfera “sin aire” se requiere una elevada potencia en sus rotores. Por ello, las aspas del Ingenuity rotan a 25.000 revoluciones por minuto.

En cuanto a la siguiente diferencia a la que se enfrenta el Ingenuity con respecto a un vuelo terrestre, radica en las aracterísticas del viento. En Marte, los vientos funcionan como las mareas, en ciclos diurnos y nocturnos. El nocturno más estable, y el diurno más variable. Esto se produce debido a que el calentamiento de la superficie marciana durante el día, y el enfriamiento de la misma durante la noche son los principales promotores de la actividad atmosférica en el planeta rojo.

Vuelo del Ingenuity en Marte.

Este vuelo ha consistido en la primera de 5 pruebas que la NASA va a realizar antes de comenzar la exploración en sí con el dispositivo.

En primer lugar, los expertos esperaban vientos de 6 metros por segundo, el equivalente a 22 kilómetros por hora. No obstante, el vuelo del Ingenuity, el cual ha durado 38´1 segundos, ha sido estable y no ha sufrido contatiempos pese a estas condiciones.

El dron ha pasado la primera prueba de vuelo, logrando elevarse a unos 3 metros de altura. Siendo tanto su despegue como su aterrizaje perfectos.

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