JAPÓN COMERCIALIZA EL PRIMER PRODUCTO EDITADO GENÉTICAMENTE CON CRISPR

Japón ha empezado a comercializar el primer producto modificado genéticamente con CRISPR. En este caso se trata de tomates, que han mejorado con la tecnología de edición de genomas. Además, este paso convierte al país en pionero en la introducción de esta clase de productos en el mercado.

En esta imagen vemos unos tomates, son rojos, redondos y con un tallo verde. En Japón se han modificado genéticamente con CRISPR unos tomates para lograr una nueva variedad mejorada.
Imagen: Tomates.

La herramienta CRISPR, es un “corta y pega” genético. Es una herramienta que permite modificar el ADN en las zonas deseadas para obtener determinados resultados. Consiste en cortar las zonas del ADN que se requiera, tras esto se pegan los extremos cortados, o se pueden introducir moldes de ADN.

El desarrollo de una nueva variedad de tomates

El desarrollo de esta nueva variedad de tomates fue resultado de una asociación entre científicos de la Universidad de Tsukuba y la startup Sanatech Seed Co. Además, esto ha dado como resultado los primeros tomates con genoma editado, llamados Sicilian Rouge High GABA. No obstante, fue desarrollado para contener altos niveles de ácido gamma-aminobutírico, que ayuda a la relajación y a reducir la presión arterial.

Este tomate contiene de cinco a seis veces el nivel normal del ácido gamma-aminobutírico. Para lograr esto, la compañía tuvo que eliminar un dominio inhibidor dentro del genoma del tomate. Por lo tanto, con esto generan altos niveles de GABA. Sin embargo, para comercializar los tomates el ministerio de salud japonés tuvo que dar su autorización.

Tomates mejorados pero a alto precio

Estos tomates, presentan una serie de características que lo hacen mejores. Por lo tanto, dichos paquetes traerán una etiqueta que indique: “Mejorado mediante la tecnología de edición del genoma”.

Según explican los científicos, a diferencia de los alimentos modificados genéticamente, las variedades de plantas editadas por el genoma son igual de seguras que las variedades mejoradas con métodos convencionales. Esto se debe a que no se introduce ningún gen externo durante el proceso. No obstante, estas modificaciones aumentan el precio de los tomates modificados genéticamente con CRISPR, situando el precio de tres kilos a unos 7.500 yenes en Japón, es decir, unos 68 dólares.

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