LA ESA ESTÁ DESARROLLANDO RECUBRIMIENTOS PARA MATAR LOS MICROBIOS

Las bacterias han encontrado la forma de integrarse en todos los biomas de la Tierra, también han encontrado un hogar en la estación espacial

astronauta en el espacio exterior

Los humanos llevan años siendo asiduos visitantes en la estación espacial. Sin embargo, no son los únicos frecuentes por allí, ya que los microbios han encontrado cómo adaptarse a esas condiciones. Pero ahora, un equipo de investigadores financiado por la ESA y el Instituto Italiano di Tecnologia (IIT) cree que tiene una solución: hacer que las superficies de la ISS sean antimicrobianas.

Los científicos ya conocen que hay decenas de bacterias y hongos cohabitando con ellos. Incluso algunos son peligrosos para los humanos, como el Staphylococcus aureus , que puede causar infecciones respiratorias. Otras especies pueden afectar directamente a la integridad de la propia estación. Se sabe que las colonias de microbios forman biopelículas, que pueden devorar el plástico, el caucho, el vidrio e incluso el metal si no se tratan.

¿Cómo acabar con los microbios?

Sin embargo, ya se ha buscado una solución. Ese sistema está respaldado por el proyecto “Optimización de recubrimientos antibacterianos fotocatalíticos” o PATINA y está financiado por el Open Space Innovation Forum de la ESA. 

La mejora se basa en dióxido de titanio, un material que, cuando se expone a la luz, descompondrá el vapor de agua en “radicales libres de oxígeno” que destruirán cualquier ser vivo que toque su superficie. Por tanto, también las bacterias y los hongos.

Hasta ahora, no han encontrado ningún efecto secundario peligroso, y el equipo ha revestido con éxito varios tipos diferentes de superficies. Por ejemplo, el papel de calidad para salas limpias y el papel de aluminio, que se usa abundantemente en la ISS. También lo han hecho con capas tan pequeñas como de 50 a 100 nanómetros en un intento por mantener las propiedades mecánicas de cualquier superficie sobre la que estén recubiertas.

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