LA SUERTE, LA RAZÓN DEMOSTRADA DE LA VIDA EN LA TIERRA

Desde hace décadas, buscamos otros mundos habitables en busca de vida. Sin embargo, ¿alguien sabe realmente por qué, a diferencia del resto de mundos, en la Tierra hay vida?

Un estudio de la Universidad de Souththampton, y publicado en la revista “Nature Communications Earth and Environment” ha dado el principal motivo por el que la Tierra ha permanecido habitable durante miles de millones de años. La principal y única conclusión lograda de este estudio, ha sido que la vida en la Tierra continúa existiendo por la suerte.

Existen registros geológicos que demuestran que la Tierra ha sido habitable durante más de 3 mil millones de años. Sin embargo, ésta ha sido azotada por infinidad de sucesos que podrían haber acabado con el equilibrio tan fundamental para la vida en la Tierra. Ejemplos de estos serían impactos de meteoritos, erupciones solares o erupciones de supervolcanes.

Imagen irreal de un meteorito atravesando la atmósfera.
Imagen: Meteorito atravesando la atmósfera (irreal).

¿Cómo se ha llevado a cabo este estudio?

Para realizar este estudio,  han llevado a cabo la simulación de la evolución climática en 100.000 planetas generados aleatoriamente. Estos planetas fueron basados en sistemas como la Tierra, pero añadiendo también características de exoplanetas conocidos. Además, cada planeta fue simulado 100 veces con diferentes eventos aleatorios cada vez.

Tras analizar el vasto conjunto de resultados, se observó que solo un pequeño número de planetas fueron siempre capaces de sustentar vida. Siendo la mayoría de éstos, planetas que fallaron en las simulaciones, y solo ocasionalmente permanecieron habitables.

Los resultados de este estudio sugieren que el azar es un factor importante para saber si la vida en determinados exoplanetas puede permanecer durante miles de millones de años.

Imagen irreal de un exoplaneta.
Imagen: Exoplaneta (irreal).

¿Qué dicen los expertos?

El profesor Tyrrel concluye que: “Ahora podemos entender que la Tierra se mantuvo apta para la vida durante tanto tiempo debido, al menos en parte, a la suerte. Por ejemplo, si un asteroide un poco más grande  hubiera golpeado la Tierra, o lo hubiera hecho en otro momento, entonces la Tierra podría haber perdido su habitabilidad por completo”.

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