LAS IGUANAS MARINAS Y SUS CARACTERÍSTICAS

Las Amblyrhynchus cristatus son una especie única en el mundo. Estas pertenecen a la familia de las Iguanidae y su principal característica es que son capaces de alimentarse en el fondo marino. Este hecho las ha convertido en que sean conocidas como las iguanas marinas.

Iguana Marina. En esta imagen se observa su pequeño y corto hocico. Además, el color de su piel es una mezcla de marrones y tiene como unas espinas por la columna.
Iguana marina // Fuente: https://bioweb.bio/faunaweb/reptiliaweb/FichaEspecie/Amblyrhynchus%20cristatus

Diversos estudios realizados, han demostrado que para que las iguanas marinas puedan realizar este tipo de alimentación, tuvieron que sufrir diversas adaptaciones en su cuerpo. Estos cambios han permitido, que en la actualidad, esta especie sea capaz de soportar los cambios de temperatura que hay entre el medio acuático y el terrestre.

Sus principales características

Esta especie no es muy conocida, sin embargo, es uno de los animales más especiales de las islas Gálapagos. Por tanto, y para conocerlas mejor, estas son sus principales características:

  • Iguana de color gris o negro. Lo más señalado de su aspecto es el pequeño hocico que presenta.
  • Su alimentación se basa, prácticamente, en algas marinas. Para obtenerlas se zambullen a profundidades entre los 20 y 30 metros. Este tipo de alimentación da lugar a que ingieran más sal de la necesaria. Por tanto, ese exceso lo expulsan estornudando. Destacar que en ocasiones, sobre todo cuando se producen fenómenos atmosféricos, esta especie también se alimentan de ciertos crustáceos.
  • Tras sumergirse, las iguanas marinas pasan bastantes horas al sol para recuperar su temperatura. Los machos son los que se sumergen para obtener las algas, mientras que las hembras y las iguanas más juveniles se quedan en la superficie.
  • Su reproducción se produce en la superficie. Las hembras pueden depositar entre 1 y 6 huevos. Estos lo colocan en agujeros que presentan una profundidad entre los 30 y 80 centímetros. Tras 100 días, la incubación finaliza y las crias salen del cascarón.

En la actualidad esta especie se encuentra en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (The Iucn Red List of Threatened Species), ya que es considerada como una especie vulnerable. Esto se debe a que el número individuos ha disminuido de forma considerable.

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