LOGRAN DESARROLLAR EL PRIMER EMBRIÓN HUMANO DESDE CÉLULAS DE LA PIEL

Un equipo de científicos logra construir el primer modelo de un embrión humano en laboratorio a partir de células de la piel. Este avance permitirá el estudio en profundidad de las primeras fases del embarazo y sobre la infertilidad humana.

Representación de un embrión humano.
Representación de un embrión humano.

Este equipo de científicos, liderados por el equipo de la Universidad de Monash, Australia, ha logrado cultivar blastoides en condiciones de laboratorio. Estas células son muy parecidas a los blastocitos, células presentes en la piel. Estas células madre fueron extraías de embriones y reprogramadas para ser similares a estructuras de un embrión temprano, vistas desde un punto de vista molecular y morfológico.

Como bien hemos enunciado, en esta investigación no se han empleado ni espermatozoides ni óvulos. En su lugar, el equipo reprogramó células madre epiteliales para reproducir los primeros estadíos de de la vida humana.

Según ha asegurado José Polo, el científico al mando de este avance, “Necesitamos recordar que este es un modelo. No tiene potencial de desarrollo. No puede hacer un bebé. Tenemos que tener la discusión. ¿Hasta qué punto podemos usar estos modelos para moldear la biología?”.

¿Qué nos proporcionará este descubrimiento?

Este descubrimiento permitirá a los científicos estudiar las etapas tempranas de la embriogénesis. Para ello, se estudiarán algunas causas de la infertilidad, defectos de nacimiento y el aborto espontáneo. Se prevé que este logro facilite el estudio del desarrollo humano temprano y de los efectos de ciertas mutaciones genéticas o tóxicos durante estas etapas. De todo esto también podremos obtener nuevas terapias vinculadas con la fertilización in vitro.

Imagen a microscpio óptico de la división celular en células huevo de Erizos de mar. Tal y como se puede ver, se desarrollan de la misma forma que los embriones humanos en los primeros estadios.
Imagen a microscpio óptico de la división celular en células huevo de Erizos de mar.

Este estudio también ha levantado ciertas polémicas sociales desde el punto de vista legal y ético. Sin embargo, pese a que no existen precedentes legales a estas prácticas, el organismo de Ética Humana de la Universidad de Monash ha autorizado todos estos experimentos de acuerdo con las leyes australianas y las directrices internacionales. Para ello, ha estipulado que estos experimentos no pueden rebasar la formación de la estría primitiva, la cual se da a los 14 días del inicio del desarrollo.

Si quieres leer las fuentes empleadas:

El estudio ha sido publicado en dos partes en la revista Nature, y puedes acceder a él siguiendo este enlace.

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