VALORES ANORMALES DE MARCADORES SANGUÍNEOS DE INFLAMACIÓN SON UN INDICIO DE ALZHEIMER

Un estudio ha relacionado los marcadores sanguíneos de la inflamación con un inicio prematuro del Alzheimer. La neuroinflamación contribuye al desarrollo de la enfermedad. Esto ha llevado a analizar varios biomarcadores inmunológicos. Es la primera vez que se relacionan con el volumen cerebral, el rendimiento cognitivo y otros parámetros de forma exhaustiva.

En esta imagen vemos las células nerviosas del cerebro, interconectadas por múltiples puntos. Los marcadores sanguíneos de la inflamación son un indicio del Alzheimer.
Imagen: Células Nerviosas.

Antes de la demencia, el sistema inmunitario del cerebro tiene mayor actividad. Este es la conclusión a la que llegaron los investigadores de DZNE y el Hospital Universitario de Bonn con un estudio realizado en más de 1000 adultos. Se midieron varias proteínas en el líquido cefalorraquídeo que sirvieron como bioindicadores para los procesos inflamatorios del sistema nervioso. Los resultados del estudio mostraron que algunas de las moléculas forman parte de un “programa de control de daños” del sistema inmunológico. Gracias a esto se espera desarrollar nuevos fármacos.

“Hemos encontrado que algunos de estos marcadores inflamatorios son evidentes incluso cuando todavía no hay síntomas de demencia. Según los datos que tenemos hasta ahora, no podemos especificar el tiempo de espera en este punto. Pero mi estimación es que es de al menos diez a veinte años”

Michael Heneka, director del estudio.

El estudio y su punto de partida

Las investigaciones partieron de los datos que investigaban la demencia y su etapa preliminar. Además, se encontraron hallazgos relevantes en unos 300 pacientes, todos mayores de 60 años. El grupo comprendía personas cognitivamente normales, personas con problemas de memoria en diverso grado y personas con Alzheimer. Tomaron muestras de líquido cefalorraquídeo y realizaron pruebas de memoria. También tomaron resonancias magnéticas de sus cerebros. Este estudio se realizó con un examen inicial y como mínimo un seguimiento un año después.

“Existen biomarcadores establecidos para amiloide y tau. Estas son proteínas que se acumulan en el cerebro. Sus niveles suelen cambiar incluso antes de que aparezcan los síntomas de demencia, lo que se considera un signo de procesos para daño neuronal. Queríamos saber si los marcadores inflamatorios responden de manera similar”

Doctor Frederic Brosseron, científico de DZNE.

Dos de los marcadores están vinculados a un “programa de control de daños”. En los pacientes con niveles altos en estos marcadores, el volumen cerebral era grande y las funciones cognitivas disminuyeron con el tiempo. Estos resultados fueron verificados con un grupo de 700 adultos con deterioro cognitivo leve en su mayoría.

Los procesos inflamatorios son una reacción protectora del sistema inmunitario ante estímulos amenazantes. No obstante, no deberían durar demaiado, necesitan ser regulados. Se sabe que las proteínas de la familia TAM influyen en las respuestas inmunitarias y promueven la eliminación de los desechos celulares. Por lo tanto, según explica Michael Heneka, apoyar dicha función protectora sería interesante para la investigación farmacéutica. Aunque es difícil medir estos marcadores para la detección temprana, en los ensayos se necesitan indicadores para evaluar si las intervenciones están funcionando y si los medicamentos probados son efectivos. Por lo tanto, esta función la pueden cumplir los marcadores TAM.

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