LA MARIPOSA MONARCA ENTRA EN LA LISTA DE ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

La mariposa monarca migratoria (Danaus plexippus plexippus) es conocida por su espectacular viaje anual. Estas recorren más de 4.000 kilómetros desde Estados Unidos y Canadá a los criaderos de México. Este lepidóptero afronta múltiples peligros debido a la actividad humana, hasta tal punto que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) acaba de incorporarlo a su Lista Roja de Especies Amenazadas en la categoría de en peligro. Solo hay otra categoría por encima: en peligro crítico.

Mariposa monarca
Fotografía de la mariposa Monarca

Se ha reducido la población entre un 22% y un 72%

La población de mariposa monarca migratoria se ha reducido entre un 22% y un 72% durante la última década, advierte la UICN. Detrás del declive se encuentra la tala, tanto legal como ilegal, que se produce para conseguir espacio para la agricultura. También, el desarrollo urbano que conduce a la deforestación y a la destrucción de áreas de invernada de las mariposas. A ello se suman, los pesticidas y herbicidas y las sequías, que aumentan el riesgo de incendios y limitan el crecimiento del algodoncillo, la planta de la que se alimentan las larvas de la mariposa monarca. Además, los lepidópteros emprenden antes la migración empujados por el aumento de temperatura debido al calentamiento global, cuando el algodoncillo todavía no está disponible.

De 1980 a 2021 la población occidental que hiberna en California disminuyó un 99,9% asegura la organización, mientras que la oriental, la de mayor tamaño que hiberna en México, cayó un 84% entre 1996 y 2014. Con tales datos sigue existiendo la preocupación de si quedan suficientes mariposas para evitar la extinción.

También hay buenas noticias

También hay buenas noticias. Durante la última temporada de hibernación (2021/2022), las mariposas monarca ocuparon 2,84 hectáreas de bosque en México. Las cuales llegan por la ruta oriental desde EE UU y Canadá, mientras que en la anterior solo llegaron a las 2,10 hectáreas. “Esto significó un incremento en el 35% de la población, teniendo en cuenta que la superficie ocupada es un indicador indirecto”. Explica Eduardo Rendón, biólogo y coordinador del programa de mariposa monarca de WWF.

“Pero en términos de las últimas dos décadas, sigue habiendo una disminución en general de hasta el 80% del bosque ocupado por las mariposas”, añade. Los factores que más han contribuido a esta situación, son tres, apunta: “El cambio de uso de suelo en los tres países por donde pasa [Canadá, EE UU y México], en algunos casos para construir viviendas y fábricas, el uso de herbicidas en los puntos de reproducción, sobre todo en el medio oeste de los EEUU, y la degradación histórica de los bosques que tuvimos en México”.

El cambio climático ha tomado el relevo a los herbicidas como principal azote de la mariposa monarca. Rendón indica que desde 2004 “el nuevo factor determinante de la disminución de la mariposa es la variación en el clima en los lugares de reproducción, que elimina la disponibilidad de plantas de las que se nutren las larvas y afecta el desarrollo de los huevos y de las larvas”.

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