MÁS DEL 21% DE LOS REPTILES SE ENCUENTRAN EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

Tras el estudio de más de 10.000 especies, un grupo de investigadores señala que cada vez son más los reptiles en peligro de extinción. Según sus informaciones, varias especies de tortugas y cocodrilos podrían extinguirse si no se toman medidas urgentes de conservación.

Esta imagen muestra un individuo de dragón barbudo en primer plano, en posición de defensa.
Imagen: Individuo de pogona o dragón barbudo

Los reptiles son un grupo de animales que habitan en nuestro planeta desde hace aproximadamente unos 320 millones de años. Son animales realmente fascinantes y muy versátiles. Sin embargo, un estudio publicado por la revista “Nature” indica que los reptiles del mundo están en un nivel de amenaza mayor de lo que se pensaba.

El estudio fue dirigido por el zoólogo Bruce Young y, junto a sus compañeros, aplicaron los criterios de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) para examinar los riesgos de extinción de los reptiles.

De las 10.196 especies evaluadas, al menos el 21% se encontraba amenazada en algún grado. Entre los reptiles estudiados se incluyeron tortugas, cocodrilos, lagartijas, serpientes e incluso los llamados tuátaras.

Esta imagen muestra un individuo de tuátara en primer plano.
Imagen: Individuo de tuátara

La conservación de los reptiles

Los reptiles siempre han sido uno de los grupos a los que se le ha prestado poca atención en el campo de la conservación. Sin embargo, la investigación reveló que la protección de aves, mamíferos y anfibios amenazados ha aumentado la probabilidad de supervivencia de muchos reptiles amenazados alrededor del mundo.

La mayoría de las especies de reptiles actuales, habitan en medios boscosos, por lo que junto a otros vertebrados sufren los efectos de la deforestación o fragmentación de hábitats. De esta forma, el estudio reveló que el 30% de reptiles que habitan en bosques están en riesgo de extinción.

El estudio también indica lo que se podría perder si no se protegen a los reptiles. Young indica que si desaparece el 21% de los reptiles amenazados, perderíamos 15.600 millones de años de historia evolutiva. Por su parte, el codirector del proyecto (Neil Cox) añade que los resultados de la evaluación de los reptiles señala la necesidad de intensificar los esfuerzos globales de conservación.

De entre todos los reptiles, el estudio que los cocodrilos y tortugas son las especies con mayor riesgo de desaparición. Así, el 58% de los cocodrilos y el 50% de las tortugas del mundo se encuentran amenazados. Otros reptiles con alto grado de peligro son los lagartos endémicos de algunas islas.

Causas del peligro de extinción de los reptiles

Los encargados del estudio indican que actividades como la tala, el desarrollo urbano o la presencia de especies invasoras suponen las principales amenazas para los reptiles. A todo esto se le añade las devastadoras consecuencias del cambio climático sobre la fauna y flora de nuestro planeta.

Otros peligros a los que se enfrentan los reptiles son otros grupos de animales tales como aves o mamíferos. Los encargados del estudio advierten que muchos reptiles necesitan medidas de conservación urgentes para evitar su desaparición. Y es que se habla de que en un futuro cercano podría desaparecer 1 de cada 5 especies de reptiles.

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