MUJERES EN LA CIENCIA: LA FIGURA DE HEDY LAMARR

Actriz de cine, ingeniera de telecomunicaciones e inventora: Hedy Lamarr fue una de las mujeres que quiso demostrarle al mundo que el papel de la mujer es esencial en nuestra sociedad

A lo largo de la historia, hemos podido comprobar cómo muchos de los avances en diferentes campos como la tecnología, la ciencia o la cultura se han atribuido a hombres.

Sin embargo, sus verdaderas autoras se escondían detrás de ellos por culpa de una sociedad que limitaba a la mujer. En este caso, los méritos de Hedy Lamarr no fueron reconocidos hasta mucho después. De ella se creía que era solo otra cara bonita dentro del mundo del cine cuando, en realidad, esta actriz austriaco-estadounidense fue una mujer pionera en el campo de las conexiones inalámbricas.

Los comienzos de Hedy

Hedwig Eva Maria Kiesler nació el 9 de noviembre de 1914 en Viena, Austria. Hija de un banquero y una pianista, Hedy destacaba en el colegio por su alta inteligencia y curiosidad. Cuando creció, inició sus estudios sobre ingeniería, que finalmente abandonó para perseguir su sueño: convertirse en actriz.

En esta imagen sobre la mujer actriz e inventora Hedy Lamarr aparece Hedy Lamarr posando con un vestido negro
Hedy Lamarr. Fuente: Getty Images

Descubierta por el director de cine y empresario Max Reinhardt, se trasladó a Berlín para estudiar interpretación. La película que le lanzó al estrellato, Éxtasis, estaba rodeada de polémica debido a que era la primera película que mostraba a una actriz desnuda teniendo relaciones sexuales. A Hedy le llovieron las críticas y las censuras.

Sin embargo, esta película le llevó a casarse con Fritz Mandl, un magnate armamentístico. Fritz quedó completamente enamorado de Hedy al ver la película y pidió su mano en matrimonio, pero el amor no era recíproco.

La actriz sufrió mucha violencia por parte de su entonces marido, que era extremadamente celoso con su mujer y no la dejaba salir ni hacer ninguna actividad si no estaba él presente. En su encierro, Hedy retomó su formación en ingeniería.

Finalmente, decidió huir de su marido y escapó hacia Londres. Allí subió a bordo del transatlántico Normandie, cuyo destino era Estados Unidos.

Trabajos como actriz

Al llegar a tierras americanas, cambió su nombre a Hedy Lamarr, en honor a la actriz de cine mudo Bárbara La Marr, para que no se le reconociera por su película Éxtasis y su marido no pudiera encontrarla.

Hedy se instaló en Hollywood y comenzó a protagonizar una veintena de películas que consolidaron su carrera. Algunos ejemplos son Noche en el alma (1944), Cenizas de amor (1941) o Sansón y Dalila (1949).

En esta imagen sobre la mujer actriz e inventora Hedy Lamarr aparece Hedy Lamarr junto a otro actor en un plano de la película Sansón y Dalila
La actriz Hedy Lamarr como Dalila en la película Sansón y Dalila de 1949

Hedy se convirtió en una de las mujeres más aclamadas por la industria cinematográfica mundial y fue reconocida como una de las mujeres más bellas de la historia. Sin embargo, uno de los grandes fallos de la actriz fue no elegir bien algunas de las películas en las que trabajó. Rechazó papeles en películas que hoy en día son consideradas historia del cine, como Casablanca (1942) o Lo que el viento se llevó (1939).

En esta imagen sobre la mujer actriz e inventora Hedy Lamarr aparece la actriz Vivien Leigh junto a otro actor en un primer plano de la película Lo que el viento se llevó
Primer plano de Vivien Leigh, la actriz que finalmente interpretó a Scarlett O’Hara en Lo que el viento se llevó.

Invenciones de Hedy Lamarr durante la Segunda Guerra Mundial

Hedy siempre demostró ser una mujer de ciencia. Pese a vivir en un mundo que la reducía a su físico, ella quiso imponerse a todos esos cánones y trabajó muy duro.

Junto con George Antheil, un músico, inventó el salto de frecuencia. La madre de Hedy vivía en Londres, y esta quería que su progenitora pudiera llegar con total seguridad a Estados Unidos. Pero, ¿por qué tanta seguridad? Esto se debía a que Hedy vivió durante la Segunda Guerra Mundial, por ello, necesitaba un modo de conseguir que nada interrumpiera el viaje de su madre.

Y esta necesidad acabó en el desarrollo de una de sus invenciones más importantes. Creó un sistema seguro de comunicaciones que se orientaba por radio, y ayudaba a los Aliados (Estados Unidos, Gran Bretaña, China y la Unión Soviética) a perseguir naves submarinas alemanas en el Atlántico Norte.

En esta imagen sobre la mujer actriz e inventora Hedy Lamarr aparece un gráfico de cómo la invención de Hedy era capaz de captar frecuencias
Gracias a la invención de Hedy, se pudieron captar mensajes casi interceptables. Como George era pianista, utilizaron 88 frecuencias, que coincidían con el número de teclas de un pianoforte. Fuente: Reframed Pictures

Este invento sentó las bases de lo que hoy conocemos como Wifi, Bluetooth o GPS. Sin embargo, a Hedy no se le reconoció la creación hasta mucho después, ya que no creían que una mujer como ella pudiera desarrollar una tecnología de tal calibre.

Sus últimos años no fueron muy agradables, ya que se hizo adicta a las cirugías estéticas y se volvió cleptómana. Protagonizó varias detenciones, hasta que decidió pasar sus últimos años en su casa de Miami rodeada de su familia.

A nivel personal, Hedy se casó seis veces. Una de ellas con el ya mencionado magnate Fritz Mandl, pero ninguno le cuajó. Finalmente, Hedy falleció el 19 de enero del 2000 en Caselberry (Florida).

En esta imagen sobre la mujer actriz e inventora Hedy Lamarr aparece Hedy Lamarr en primer plano posando en blanco y negro
La actriz e inventora Hedy Lamarr. Fuente: Getty Images

Si hay algo que Hedy nos ha enseñado, según la directora Alexandra Dean del documental Bombshell: La historia de Hedy Lamarr, es que la figura de la mujer tiene mucho para ofrecer a esta sociedad y que aunque tus logros no sean reconocidos, debes luchar por hacer de este mundo un lugar mejor.

No obstante, existen muchas otras mujeres que también han aportado mucho a la sociedad científica y puedes pinchar aquí para conocer a algunas de ellas.

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