NUEVA ESPECIE DE PULPO

El Emperador Dumbo, Grimpoteuthis imperator (Ziegler y Sagorny, 2021) es una nueva especie de pulpo. Este cefalópodo es bastante difícil de hallar debido a que habita a más de cuatro kilómetros de profundidad. No obstante, esta especie destaca especialmente por su fisiología y sus características, que lo hacen “encantador”, según algunos expertos.

En esta imagen podemos observar a un pulpo Emperador Dumbo de color grisáceo y con puntitos blancos. Presenta grandes ojos y dos aletas sobre su cabeza que recuerdan a orejas. Sus tentáculos están unidos, es decir, son palmeados.
Imagen: Pulpo Emperador Dumbo (Grimpoteuthis imperator) Fuente: Wikimedia Commons

Esta nueva especie de pulpo presenta tamaño reducido y apariencia gelatinosa. Este cefalópodo cuenta con un cuerpo redondo de tonos pastel. De igual manera que otros pulpos, tienen la capacidad de cambiar de color según sus necesidades. Ejemplos de ello sería para camuflarse de los predadores o evitar ser detectados por sus presas. No obstante, no es la única característica de su morfología que lo hace destacar. Lo más llamativo de esta especie, es el par de aletas redondas que coronan su cabeza.

La característica que diferencia el pulpo Emperador Dumbo de otros cefalópodos son sus extremidades. Sus ocho tentáculos están unidos, palmeados. Normalmente, esta especie se mueve impulsándose con sus extremidades. Al mismo tiempo, las aletas de su cabeza les permiten dirigir las corrientes. Además, esta especie de cefalópodo es capaz de nadar a mucha mayor profundidad que otros pulpos dumbo.

El hecho de que naden a mucha mayor profundidad que el resto de pulpos dumbo, llegando a alcanzar los cuatro mil quinientos metros bajo el nivel del mar, hace que sean mucho más raros de ver. Generalmente, estos pulpos suelen ser extraídos por la pesca industrial. No obstante, están demasiado dañados como para poder observarlos detenidamente.

Identificación de la nueva especie de pulpo

En lo general, la identificación de una nueva especie implica metodologías destructivas. Es necesario mirar su estructura interna, y esto significa “desmontar” el especimen para poder describir sus características. No obstante, en este caso se optó por una decisión menos convencional para su estudio.

A fin de no desmembrar al ejemplar hallado, se usaron imágenes de resonancia magnética y tomografías, y tomaron una muestra de su ADN. Estas imágenes permitieron ver la estructura interna de esta nueva especie de pulpo sin apenas tocarlo.

Este nuevo procedimiento permitió también observar más diferencias con respecto a otras especies de pulpos Dumbo. Para empezar, el número de ventosas de sus tentáculos es muy superior. Además, cuenta con branquias y pico diferentes.

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