EPISCOMITRA ANGELESAE, EL NUEVO MOLUSCO DESCUBIERTO EN ALMERÍA

Un equipo de científicos de la Universidad de Málaga y el Instituto Español de Oceanografía ha descubierto un nuevo molusco en Almería. Se trata de un molusco gasterópodo hallado en el Seco de los Olivos, un monte submarino. La especie ha sido nombrada como Episcomitra angelesae.

En esta imagen vemos el nuevo molusco descubierto en Almería. Es de unos 2 centímetros, de color blanco con una concha de color anaranjado.
Imagen: Episcomitra angelesae. Autor: Serge Gofas

A pesar de su reciente descubrimiento, los científicos sospechaban de su existencia desde 2016. En este año, durante la campaña MEDWAVES del proyecto ATLAS, aparecieron conchas del molusco en los muestreos realizados. Cinco años más tarde se encontraron ejemplares vivos, confirmando la existencia del molusco.

La nueva especie de molusco

El nuevo molusco hallado en Almería se ha bautizado como Epistocomitra angelesae por el buque oceanográfico Ángeles Alvariño. Desde dicho barco se filmaron y recogieron los ejemplares. Serge Gofas, coautor del trabajo y profesor de la Universidad de Málaga afirmaba que se había decidido dedicar la especie a la tripulación del navío.

El molusco mide apenas dos centímetros y habitan a unos 250-320 metros de profundidad. Prefieren los fondos arenosos con restos de coral muerto. Además, aunque solo se ha encontrado en Almería, se cree que pueden aparecer en otras zonas del Mediterráneo. Esto se debe a que sus larvas son planctónicas y viajan en la superficie llevadas por la corriente.

En esta zona ya se encontraron con anterioridad otras especies: el gasterópodo Mitrella templadoi y el briozoo Buskea medwaves. Actualmente analizan muestras de otros individuos que podrían no estar catalogados. Todas ellas halladas en el mar de Alborán y en el Golfo de Cádiz.

“Nos preocupa que algunas especies nunca lleguemos a documentarlas por primera vez en estado vivo y que no lleguemos a tiempo de preservar sus poblaciones debido a la imparable pérdida de hábitat y biodiversidad que estamos sufriendo en esta zona y a escala global”

José Luis Rueda, investigador del grupo de Geociencias Marinas del Centro Oceanográfico de Málaga del Instituto Español de Oceanografía.

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