PALAU, LA ISLA QUE PREMIA A LOS VISITANTES QUE SE VAN SIN DEJAR RASTRO

A pesar de albergar a menos de 20.000 residentes, la República de Palau está teniendo un impacto enorme para preservar el planeta.

Fotografía de las islas

El país, compuesto por más de 300 islas en el Pacífico occidental implementó el Compromiso de Palau en diciembre de 2017. El cual requiere que los visitantes internacionales firmen un sello en sus pasaportes prometiéndole a los niños de Palau que “andarán con cuidado” y “preservarán y protegerán” las islas.

El archipiélago se abre de nuevo al turismo después de dos años de confinamiento, un nuevo programa llamado Ol’au Palau ofrece una iniciativa pionera en el mundo del turismo responsable. Mediante la cual se ofrecerá a los viajeros experiencias exclusivas basadas en cómo tratan el medio ambiente y la cultura, no por lo que pagan.

El programa está administrado a través de una aplicación personalizada. Esta ofrece puntos a aquellos que tratan a la nación isleña con amabilidad y respeto al tomar decisiones sostenibles. Las acciones consisten desde usar protector solar seguro para los arrecifes hasta visitar sitios culturalmente importantes y comer alimentos locales de origen sostenible.

Esos puntos sirven para desbloquear experiencias que normalmente están reservadas para los habitantes de Palau, como hacer una caminata especial, nadar en una cueva secreta, compartir una comida con lugareños y ancianos o pescar un lugar aislado.

La idea del Compromiso de Palau surgió en 2015. Cuando el turismo había llegado a 150.000 visitantes al año, más de 7 veces la población del país, muchos de los cuales no entendían la fragilidad del ecosistema o la importancia de la sostenibilidad para los residentes.

La cultura palauana valora la hospitalidad y trata a los visitantes con respeto, pero vieron cómo los visitantes sin educación estaban erosionando su entorno.

¡Ol’au!

Para combatir esto, Palau necesitaba una forma de educar a los viajeros y hacer que se ganaran el privilegio de ser un amigo de confianza, dijo la residente Laura Clarke, quien cofundó Palau Legacy Project en 2020 con Jennifer Koskelin-Gibbons para encabezar estas iniciativas de preservación.

Con la experiencia de Clarke en marketing y publicidad, y el trabajo de Koskelin-Gibbons en los esfuerzos de conservación nacional, nació Ol’au Palau.

Los corales están floreciendo y los arrecifes están hermosos”, dijo Scott Arni, capitán del barco Palau Aggressor II, quien ha dirigido expediciones de buceo en Palau durante 10 años.

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