PAPÁ NOEL Y LA NAVIDAD

Papá Noel es el símbolo de la Navidad en todo el mundo, pero ¿conoces su historia?

Llega el mes de diciembre y con ello el inicio de la época navideña. Vacaciones, comidas, villancicos y algún que otro regalo. Cada víspera del 25 de diciembre, millones de niños descansan con la esperanza de que Papá Noel les haya dejado un regalo bajo el árbol de Navidad. Sin duda, ese hombre de aspecto bonachón y traje rojo reparte alegría por todo el mundo. Pocos conocen el origen de Papá Noel, y aquí os lo vengo a contar.

Imagen de Papá Noel. El hombre, sentado, lleva el traje rojo y blanco y al fondo podemos ver un árbol de Navidad decorado.
Papá Noel junto a un árbol de Navidad. Fuente: Wikipedia

Nicolás de Bari

Tenemos que remontarnos al siglo IV para encontrar a Nicolás de Bari. Nació en la actual Turquía alrededor del año 270. De familia adinerada, Nicolás se caracterizó por ser generoso y piadoso con los demás. Cuando era joven, perdió a sus padres por culpa de la peste, por lo que recibió toda la herencia. Sin embargo, ese carácter altruista en él seguía vivo, por lo que decidió donar toda su herencia a los más pobres y se mudó a Mira, donde se unió al clero.

Su labor fue tal que llegó a ser consagrado obispo, y actualmente es santo patrón de Rusia, Grecia y Turquía. Falleció un 6 de diciembre, por lo que sus personas cercanas creían que su figura encarnaría a la perfección los valores de la Navidad.

Según una leyenda, un hombre pobre de su ciudad no tenía la dote para que sus hijas pudieran casarse, por lo que quedarían solteras. San Nicolás supo de ello, y entro una noche en casa de las hijas y les dejó una bolsa de oro en sus calcetines, que estaban colgados en una chimenea para secarse. Como vemos, de ahí viene que Papa Noel deje los regalos de Navidad en calcetines.

Representación de San Nicolás. El hombre, vestido con trajes, porta un gran cetro. Está en una calle, y en la esquina, dos niños pobres le esperan.
Representación de San Nicolás ayudando a los pobres. Fuente: Pinterest

De San Nicolás a Papá Noel

Tras varios siglos, con el colonialismo europeo en América, trajeron consigo sus tradiciones a las nuevas tierras. Los holandeses fundaron Nueva Ámsterdam (actual Nueva York) alrededor del año 1624. Allí llevaron el mito de Sinterklaas, patrón de los holandeses y que se celebraba la noche del 5 al 6 de diciembre en honor a San Nicolás.

Ya en el año 1809, el escritor Washington Irvin, en su obra “Historia de Nueva York”, cambió la pronunciación del santo patrón por Santa Claus, que les sonaba más fácil. Luego, el poeta Clement Clarke Moore en 1823, publicó un poema en el que se establecía la historia de Papá Noel como la conocemos hoy día: un señor bonachón, algo gordo y con barba que la víspera del 25 de diciembre traía regalos a los niños en un trineo tirado por renos.

La última pincelada se la dio Coca-Cola, quien en 1931 decidió llevar a cabo una campaña navideña, por la cual le dieran un toque de realidad al personaje. A partir de ese momento, se empezó a extender la idea de la vestimenta roja y blanca.

El hombre de los mil nombres

Papá Noel es conocido en todo el mundo. Por ello, con tantas lenguas, culturas y tradiciones, las formas de referirse a este personaje. Aunque en el lenguaje hispano se extendió el uso de Papá Noel y Santa Claus y en el anglosajón Father Christmas o Santa Claus, existen muchos más nombres.

En España, encontramos varios nombres. En el País Vasco encontramos al Olentzero, Tió Nadal en Cataluña o el Apalpador en Galicia. En Chile se le llama Viejo Pascuero, en Alemania se decantan por Nikolaus o Julenissen en Dinamarca. En los países escandinavos podemos encontrar el nombre de Joulupukki, que significa “cabra de Navidad”.

Sea cual sea la forma en que lo llamen, todos esperan su visita cada Navidad para recibir sus regalos.

Papá Noel porta una bolsa llena de regalos. Entre ellos se puede distinguir un camión rojo de juguete y un osito marrón de peluche.
Papá Noel con la bolsa de regalos. Fuente: OK Diario

Si te ha gustado este artículo sobre Papá Noel y la Navidad:

  • Puedes acceder a más de la categoría de Entretenimiento aquí.
  • Visita nuestras redes sociales haciendo clic aquí.
  • También puedes ponerte en contacto con nosotros mediante nuestro correo de contacto: contacto@divulgacionyciencia.site

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *