LA PLANTA DEL CACAHUETE

El maní comenzó a cultivarse por primera vez hace más de 3500 años en América del Sur. Este alimento es muy común en dicha región y en España. Sin embargo, poca gente sabe de dónde proviene. En este artículo vamos a hablar sobre la planta del cacahuete.

Planta del cacahuete. En ella vemos la planta con el fruto ya crecido, es decir el maní, secando al sol.
Planta del cacahuete en huerto de la UMA.

Esta planta, cuyo nombre científico corresponde al de Arachis hypogaea, se suele cultivar en lugares secos y cálidos. Asimismo, aunque se piense que el producto que ofrece es un fruto seco, esto es erróneo. Concretamente, el cacahuete o maní es una legumbre, ya que su planta pertenece a la familia de las leguminosas, como las lentejas o garbanzos.

Características

  • Sus flores son de color amarillo con vetas rojas.
  • Su nombre proviene del griego, ya que este significa subterráneo.
  • Para su cultivo es necesario usar cacahuetes naturales.
  • Estas flores se polinizan de forma autónoma gracias a una bacteria que poseen.
  • Su cultivo comienza en mayo y la recolecta a finales de otoño.
  • Su recolección es igual que la de las patatas.

Proceso de fructificación

El proceso de fructificación comienza cuando las flores de la planta son fecundadas. Este proceso es bastante llamativo, ya que cuando ésta es fecundada, emerge de ella un “clavo” (nombre del órgano que surge de la flor) que comenzará a crecer hacia la tierra y acaba en su interior. Cuando este órgano se encuentran dentro de la tierra, es cuando el fruto empieza a brotar. El futuro cacahuete, comienza siendo una vaina que se encuentra en la punta de cada tallo, y en el interior de la tierra se forma hasta que aparece el cacahuete al completo.

Ciclo del crecimiento de un cacahuete. Podemos observar todos los pasos, desde ella raíz del tallo hasta la creación del fruto.
Ciclo del crecimiento de un cacahuete.//Fuente: Universidad de Málaga. Proyecto HortSost.

Recolección del fruto

La recolección de este producto tiene lugar en otoño. La recolección tiene lugar cuando se extrae toda la planta. Tras esto, es colocada con cuidado en el sol y se deja secar durante un par de días. Cuando el secado ha finalizado, ya se pueden obtener los cacahuetes para ser consumidos en la forma que se prefiera.

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