RECONOCIDO UN QUINTO OCÉANO EN LA TIERRA

Hasta el momento, en La Tierra solo se distinguían 4 océanos. Sin embargo, los científicos de National Geographic han reconocido la existencia de un quinto océano aprovechando el pasado día mundial de los océanos.

Imagen del océano.
Imagen: Nuevo océano Austral.

Se trata del Océano Austral, masa de agua que rodea la Antártida. Éste se sitúa desde las costas de la Antártida, en el polo sur, hasta el meridiano 60 aproximadamente.

Este océano no ha surgido de la nada. Muchos científicos reconocían ya el océano Austral, sin embargo, nunca existió un consenso sobre el tema. Gracias a la mediación de la revista, se ha pretendido acotar a esta nueva masa de agua, buscando el apoyo de la comunidad científica.

El motivo de este cambio:

Hasta el momento, los cuatro océanos se diferenciaban respecto a las masas de tierra que las rodeaban. En este caso, el quinto océano ha sido nombrado de acuerdo a las corrientes oceánicas que rodean la Antártida. Esta corriente de agua es conocida como Corriente Circumpolar Antártica (ACC según sus siglas en inglés).

Cuando la Antártida se separó de América del Sur hace aproximadamente 34 millones de años, surgió una corriente la cual rodeaba el continente. Esta corriente oceánica permitió el transporte de agua a través del globo sin interrupción.

Este hecho tiene dos fines. En primer lugar, quieren dar a la zona (la cual posee un valor incalculable) “el reconocimiento que merece”. Esta masa de agua alberga una biodiversidad muy distinta a la del resto del globo. Además, su situación y características permiten el enfriamiento de los océanos, crucial para mantener el clima global.

En segundo lugar, se pretendía, aprovechando el día mundial de los océanos, concienciar a la población de la importancia ambiental de la zona a nivel global. Según los expertos, el diferenciarla del resto de océanos permitirá una mayor visibilidad de la misma.

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