RATONES PARALIZADOS VUELVEN A CAMINAR

Los científicos han conseguido que los ratones paralizados vuelvan a caminar. Esto se ha logrado mediante la terapia génica, una de las herramientas más prometedoras de la ciencia médica. En este caso se ha llegado a restaurar el movimiento en ratones que habían sufrido un aplastamiento completo de la médula espinal.

Imágenes representativas que muestran el movimiento de las patas traseras en campo abierto de ratones 1 y 8 semanas después del aplastamiento de la médula espinal. Los ratones paralizados vuelven a andar.
Imagen: Ratones recuperando la capacidad de andar. Autor: Fischer et al (2021).

La terapia génica es una de las herramientas con mayor potencial en la medicina. Se basa en la transferencia de material genético a las células de un individuo. Esto se logra usando vectores. Los vectores son aquellos agentes que transportan y transmiten un patógeno a otro organismo vivo. Además, se usan con la intención de tratar las enfermedades humanas.

Esta tecnología ha permitido a los investigadores de la Universidad de Rhur de Bochum en Alemania devolver el movimiento a los ratones. Estos ratones habían sufrido un aplastamiento completo de la médula espinal, lo que les impedía caminar. Además, para lograrlo, los científicos recurrieron a la proteína hiperinterleucina-6 (hlL-6). Dicha proteína había demostrado ser bastante eficaz en la regeneración de células nerviosas en el sistema visual.

Método regenerativo

Los científicos introdujeron la proteína en las células nerviosas de la corteza sensorial de los ratones, concretamente en las motoneuronas corticales. Estas motoneuronas son fáciles de acceder en determinadas áreas cerebrales. Además, se comunican con otras zonas del sistema nervioso que son vitales para los procesos de movimiento. Para conseguirlo los científicos recurrieron a un virus utilizado en la terapia génica, y que fue el que se administró a las motoneuronas corticales.

Ratón de color marrón comiendo
Imagen: Ratón comiendo.

Al cabo de dos o tres semanas, los ratones empezaron a caminar. “Esto nos sorprendió mucho al principio, ya que nunca antes se había demostrado que fuera posible después de una paraplejia completa“, afirmó el Doctor Dietmar Fischer, del Departamentp de Fisología Celular de la Universidad Rhur de Bochum y autor principal del estudio. Los ratones volvieron a caminar gracias a que empezaron a producir la proteína hlL-6.

La cuestión es descubrir si este tratamiento puede combinarse con otros para potenciar su respuesta. Además, los investigadores quieren comprobar si la proteína sigue teniendo efecto en los ratones a pesar de que la parálisis se haya producido semanas antes. Sin duda, este sería un gran avance para lograr una mejora en el tratamiento en humanos.

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