LOS RINOCERONTES LLEVAN MILLONES DE AÑOS EN EXTINCIÓN

Una investigación del genoma de los rinocerontes actuales ha revelado información sobre su historia natural de extinción. Se ha realizado según su árbol filogénico, y es que los rinocerontes llevan millones de años en extinción. Ya en la actualidad, la esperanza para las especies existentes de rinocerontes es poca. Ejemplo de ello son los rinocerontes blancos del norte de África, ya que solo quedan dos hembras.

En esta imagen vemos uno de los rinocerontes que lleva millones de años en peligro de extinción. Es de color gris oscuro, de gran tamaño y con dos grandes cuernos saliendo de su cráneo.
Imagen: Rinoceronte (Familia Rhinocerotidae)

Los rinocerontes más septentrionales son más numerosos, pero siguen estando catalogados como especies en peligro crítico de extinción. Sobretodo por la caza ilegal y el comercio con sus cuernos. No obstante, el estudio genético realizado por el Centro de Paleogenética del Museo Sueco de Historia Natural ha aportado información nueva. Es posible que la mayor parte de las especies de rinocerontes se extinguieran incluso antes de la existencia de los humanos.

El árbol filogenético de los rinocerontes

El estudio dibujó el árbol genético de los rinocerontes hasta sus primeros ancestros. Con un mapa genómico se puede detallar cuándo las especies se fragmentaron en diferentes caminos evolutivos. Además, el científico líder de la investigación, Love Dalén, comenta que este punto se pudo dar antes del Pleistoceno, hace aproximadamente 16 millones de años.

“Con toda la probabilidad, fue la formación de la conexión terrestre ente las masas afroárabes y euroasiáticas lo que permitió que los primeros rinocerontes se extendieran desde Eurasia a África”.

Love Dalén

Este es uno de los orígenes de la variación genética en la especie, no obstante aún es complejo establecer con exactitud qué causó la división. Por otro lado, otros investigadores explican que mediante un puente natural, algunas especies pudieron poblar diversas zonas de África. Eso explicaría su presencia en los distintos puntos del continente.

Las conclusiones de la investigación

Para realizar el estudio en Suecia, se tomaron fragmentos genéticos de especies ancestrales y de rinocerontes actuales que aún no están extintos. Sin embargo, al comparar los fragmentos de ADN, los investigadores se enfrentaron a un problema de sobreinformación.

Al revisar la información obtenida, los investigadores observaron que incluso hace miles de años, no había gran diversidad de rinocerontes. Además, explicaron que al menos en los últimos dos millones de años, los tamaños de las poblaciones se habían mantenido reducidos. Esto explica la poca diversidad genética disponible entre los rinocerontes. También, los científicos destacaron la importancia de analizar la historia natural a partir de la genómica. Esto se debe a que es el recurso de cualquier especie cuando necesita adaptarse a cambios en el entorno o nuevas enfermedades.

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