¿LO SABES TODO SOBRE LAS MARIPOSAS?

Fotografía de una mariposa (Heliconius charitonius) con las alas abiertas. Fuente: @_bichologia

Los lepidópteros, mas conocidos comúnmente como mariposas, son unos insectos pertenecientes al orden de los homometábolos, un grupo de insectos superiores, los cuales, a lo largo de su vida sufren una serie de transformaciones complejas conocida como metamorfosis, y en la que se suceden las fases de embrión, larva, pupa e imago.

Fotografía de una mariposa (Greta oto) de perfil. Fuente: @_bichologia

Características de las mariposas

  • Poseen dos pares de alas cubierta de escamas.
  • El cuerpo lo tienen cubierto de pelos sensoriales.
  • Las mariposas adultas tienen antenas, ojos y tres pares de patas y un duro exoesqueleto.
  • En el tórax se concentran los músculos que controlan las alas y las patas.
  • Se alimentan principalmente del néctar, esporas de hongos y polen de las flores.
  • Su lengua tiene forma de una larga trompa que puede enrollarse como una espiral cuando está en reposo.
Fotografía de una mariposa (Morpho peleides) poniendo sus huevos. Fuente: @_bichologia

Reproducción de las mariposas

El ciclo de vida de las mariposas incluye cuatro etapas: embrión, oruga o larva, pupa y adulto.

Este proceso inicia con el cortejo y el apareamiento. Ambos se buscan con su movimiento de alas y utilizando el sentido del olfato. Para poner sus cientos de huevecillos, las hembras buscan lugares adecuados con abundantes plantas. Los huevos son colocados en una planta y suelen ser de color blanco, verde o amarillo, para después cambiar el tono cuando la larva se desarrolla dentro.

Estos nacen como larvas muy parecidos a los gusanos, pero se les llama orugas. Se alimentan con algunas plantas y posteriormente se protegen en un lugar resguardado y lejos de posibles depredadores para después transformarse en crisálida o pupa. En el estado pupa no se alimentan y sufren un conjunto de cambios llamado metamorfosis.

Una vez terminada esa etapa, la mariposa rompe la cobertura de la crisálida para volar con sus hermosos colores.

La vida adulta suele ser muy breve, algunas veces sólo un día, lo que apenas les da tiempo para reproducirse.

Fotografia de capullos de mariposas. Fuente: @_bichologia

Algunas curiosidades de las mariposas

  • Saborean su comida con las patas.

Las mariposas tienen sentido del gusto en las patas, y de esta manera pueden determinar si la hoja en donde se paran es suficientemente buena para ellas.

  • Es un insecto “todoterreno”

Las mariposas son muy buenas supervivientes. Son capaces de subsistir en todo tipo de hábitats; desde los calurosos desiertos hasta las más grandes y heladas altitudes, así como en las ciudades

  • Un manjar en ciertas zonas del mundo.

Son consumidas por el hombre en algunas zonas del mundo, costumbre esta conocida como Entomofagia. En México se consumen los exquisitos «Gusanos de Maguey» y en otros países tropicales se comen de forma habitual las crisálidas de algunas especies.

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