SE DESCUBRE UN NUEVO AGUJERO NEGRO SUPERMASIVO

Científicos detectan un nuevo agujero negro supermasivo. Sin embargo, a diferencia de lo que estamos acostumbrados, éste se encuentra en movimiento por el espacio.

Recreación de una galaxia con un agujero negro central, notable por el haz de radiación de Hawking.
Recreación de una galaxia con un agujero negro central.

Cuando pensamos en agujeros negros, tendemos a imaginar estos cuerpos en estado estacionario, es decir, localizados en en el centro de una galaxia mientras tod lo demás gira a su alrededor. Sin embargo, esta no es la única forma que tenemos de encontrarlos.

Según un estudio publicado en la revista The Astrophysical Journal, un equipo de astrónomos ha obtenido la mejor evidencia hasta la fecha de un agujero negro super masivo que no solo se mueve através del Universo, sino también dentro de su propia galaxia.

¿Cómo se ha llevado a cabo el descubrimiento?

Capturar un agujero negro supermasivo itinerante no es tarea fácil. Sin embargo, Pesce y su equipo pensaron que podrían tener suerte con un tipo de nucleo galáctico denominado megamaster. Éstos núcleos galácticos presentan un disco de acreción que acumula gas y polvo a su alrededor. Esto genera gran cantidad de calor y luz.

Esta observación ha podido realizarse empleando una técnica llamada “interferometría de línea de base muy larga”. Gracias a los iónes hidroxilos, moléculas de agua, formaldehído y metino que amplifican la luminosidad del nucleo en longitudes de microondas.

Recreación de una galaxia.
Recreación de una galaxia.

¿Qué resultados esperaba el equipo?

Se partía de la base de que si un agujero negro se mueve a la misma velocidad que la galaxia que le rodea, este se encuentra imperturbado. No obstante, obtener una medida de velocidad distinta a la de la galaxia, indicaría que este agujero se mueve dentro de la misma.

De los cerca de 10 megamasters estudiados, se detectó que uno de ellos presentaba una velocidad distinta a la de su galaxia.

Las posibles explicaciones que éste equipo ha ofrecido a este suceso son:

  • La galaxia podría estar experimentando un encuentro continuo con otro objeto masivo, como otra galaxia. 
  • El agujero negro supermasivo podría haber chocado con otro agujero negro supermasivo, generando una perturbación que lo empujó fuera de su posición.
  • El agujero negro podría tener un compañero binario invisible, los dos objetos orbitando un centro de gravedad mutuo dentro del núcleo galáctico.

A pesar de todas las expectativas de que realmente deberían estar en abundancia, los científicos han tenido dificultades para identificar ejemplos claros de agujeros negros supermasivos binarios. Lo que podríamos estar viendo en esta galaxia es uno de los agujeros negros en ese par, y el otro permanece oculto para nuestras observaciones de radio.

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