UNA ROCA INCANDESCENTE CRUZÓ EL SUR DE ESPAÑA EL PASADO 16 DE FEBRERO

El pasado martes 16 de febrero de 2021, a las 6:00 de la mañana, pudo verse en el cielo de Andalucía, una gran bola de fuego que cruzó el cielo con destellos rojos y azules.

La roca que originó este bólido provino de un cometa. Ésta se desprendió y entró en la atmósfera, surcándola a una velocidad de 213.000 kilómetros por hora. La bola de fuego que se generó pudo ser vista desde toda la zona sur de la península y centro del país, siendo más visible en Andalucía.

Los brillos que generan los distintos cuerpos al cruzar la atmósfera son causados por una enorme fricción generada por la elevada velocidad a la que se mueven estos cuerpos y el rozamiento del aire. Es esta fricción antes mencionada la que incendia estos cuerpos.

Investigadores del IAA-CSIC aseguran que estos sucesos no nos suponen ningún riesgo, siendo que estos cuerpos se desintegran antes de llegar a la superficie terrestre. Este tipo de sucesos no son anda extraños, pues en lo que llevamos de año han tenido lugar un total de 30, de los cuales solo 5 han sido de esta magnitud.

El origen de estos eventos se da porque el espacio exterior no está completamente vacío, siendo que millones de fragmentos de rocas orbitan el sol en trayectorias que cruzan nuestro planeta. Son estos fragmentos los que, en ocasiones, entran en nuestra atmósfera, la cual actúa como un gran escudo muy eficaz, y acaba desintegrando estas partículas antes de que colisionen con la superficie.

¿Cómo se clasifican este tipo de cuerpos luminosos?

  • Si poseen un tamaño similar a un grano de arena, estas se denominan “estrellas fugaces” o “meteoros”. Estas poseen un brillo relativamente menor del que fue posible ver el pasado martes.
  • En contraparte, si son un poco más grandes, del tamaño aproximado de una nuez, se denominan “bolas de fuego”. Estas brillan con mayor intensidad comparadas con las estrellas fugaces. En este caso sí se correspondería con lo observado.

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